Zdaniem wielu, pojawienie się doustnych środków antykoncepcyjnych poszerzyło możliwości kobiet i doprowadziło do rewolucji seksualnej. Poniższy wykaz zadaje kłam temu twierdzeniu, a zarazem dowodzi, że od tysięcy lat panie miały pewną kontrolę nad własnym układem rozrodczym, chociaż niektóre z przywołanych metod kontroli urodzeń były bardziej przerażające, niż większość obecnie stosowanych.