Zygzak wykonany przez przedstawiciela homo erectus ponad pół miliona lat temu może doprowadzić do przepisania historii naszego gatunku i historii sztuki - uznano go bowiem za najstarsze dzieło sztuki wykonane przez człowieka.

Jest to odkrycie bardzo istotne, bo artefakt ten jest starszy o 300 tysięcy lat od innych, uznanych przez naukę dzieł wykonanych ręką ludzką (lub neandertalską). Jest to zygzak, który zdaje się być wykonany z pełnym rozmysłem przez naszych dość odległych przodków na kawałku muszelki słodkowodnego skorupiaka, który został zapewne uprzednio zjedzony.

Fragment ten został znaleziony wraz z wieloma innymi obiektami na brzegu rzeki na Jawie - jednej z należących do Indonezji Wielkich Wysp Sunajskich - w XIX wieku przez Holendra Eugene'a Duboisa, któremu przypisuje się odkrycie całego gatunku homo erectus (który nazwał on wtedy pitekantropem - czyli małpoludem) - zamieszkującego Ziemię od mniej więcej 1.9 miliona do 100 tysięcy lat wstecz.

Geometryczny wzór na muszli dostrzeżony został jednak całkiem niedawno przez naukowców z Leiden Univeristy w Holandii. Miejsce to nie jest przypadkowe, bo większość znalezisk Duboisa spoczywa od ponad 100 lat w Naturalis Biodiversity Center na terenie tego kraju.

Zygzak ten przypomina literę M i podczas paru lat badań udało się ustalić, że nie mógł on powstać w naturalnych procesach przez tysiące lat, a zatem musiał zostać wykonany ręką człowieka, prawdopodobnie przy użyciu zęba rekina - a tym samym jest on najstarszym dziełem sztuki, aż czterokrotnie bijąc dotychczasowych rekordzistów.

Naukowcy nie mają pojęcia co ów wzór miał oznaczać, jeśli w ogóle cokolwiek oznaczał, jednak wskazuje on wyraźnie, że sztuka znajdowała się już w zakresie umiejętności motorycznych, a przede wszystkim kognitywnych homo erectusa.

Źródło: Nature