Łazik Curiosity od ponad 3 lat bada powierzchnię Czerwonej Planety wewnątrz krateru Gale, który ma średnicę 154 kilometrów i leży na południe od równika.

Naukowcy z NASA są zafascynowani tym kraterem uderzeniowym, który został uformowany 3,8 do 3,5 miliarda lat temu, a to dlatego, że dzięki łazikowi otrzymaliśmy niezbite dowody na wcześniejsze istnienie tam wody.

W tej chwili Curiosity znajduje się w pięknych okolicznościach przyrody wydmy "Namib Dune" i wydm "Bagnold Dunes", w których tle wznoszą się góry "Mount Sharp", czyli zewnętrzna część krateru.

pia2fef0284_modest

Co ciekawe, krajobrazy widoczne na powyższym zdjęciu bezustannie zmieniają się, gdyż wydmy przemieszczają się do około 1 metra na rok. Dzieję się tak za sprawą występujących tam zawirowań powietrza, które odpowiadają za powstawanie diabełków pyłowych. 

Curiosity, w trakcie wykonywania tej panoramy, znajdował się zaledwie 7 metrów od jednej z nich, która ma wysokość około 5 metrów. Połączone obrazy uzyskane zostały przy pomocy kamerki (Mastcam) umieszczonej na maszcie.