Chińscy inżynierowie zbudowali ostatnio robota-kameleona - maszyna tam a być pokazem ich najnowszej technologii aktywnego kamuflażu. Na razie to tylko śmieszny, mechaniczny "zwierzak" na kółkach, ale docelowo technologia ta ma trafić do czołgów czy na mundury żołnierzy.

Sam zamysł stojący za nową technologią jest bardzo sprytny - model wydrukowany w drukarce 3D pokryty został bowiem ekranami plazmonowymi, które wyświetlają różne kolory wykorzystując do tego reakcje własnej struktury w nanoskali i pola elektrycznego.

Ekrany te powstały poprzez nawiercenie maleńkich, mierzących po 50 nanometrów średnicy otworków w szkle i pokryciu go złotem (w ten sposób powstały niewielkie, złote wypustki) - następnie umieszczono ten materiał w żelu elektrolitycznym zawierającym jony srebra.

Gdy promień światła dociera do takiego ekranu i fotony uderzają w złote wypustki powstają plazmony wyświetlając światło o odpowiedniej długości fali - czyli dając odpowiedni kolor zgadzający się z kolorem tła. Gdy zaaplikuje się takiemu ekranowi odpowiednie pole elektryczne to jony srebra pokrywają złote wypustki i zmieniają ich właściwości powodując wyświetlenie innego koloru.

Na razie potrafią one tylko wyświetlać trzy podstawowe barwy - czerwoną, zieloną i niebieską, ale Chińczycy już pracują nad nową wersją, która ma wykrywać wszelkie możliwe barwy.