Droga Mleczna, czyli galaktyka spiralna, w której przyszło nam żyć, jest tak ogromną strukturą, zbudowaną z gwiazd, planet, czarnych dziur, obłoków gazu i pyłu oraz wielu innych obiektów, że ciężko jest nam ją w ogóle ogarnąć swoimi umysłami.

Abyśmy mogli lepiej poznać ją od środka, astronomowie pracujący w ramach projektu ATLASGAL, czyli przy obsłudze teleskopu APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy, postanowili przygotować największą i najdokładniejszą w całej historii obserwacji nieba mapę Drogi Mlecznej.

Naukowcy chwalą się, że spektakularna mapa obejmuje obszar nieba południowego o długości 140 stopni i szerokości 3 stopni. Obraz został zarejestrowany w zakresie promieniowania submilimetrowego (dzięki instrumentowi LABOCA w zakresie podczerwieni i fal radiowych).

Dane zebrane przez teleskop APEX, który położony jest aż 5100 metrów nad poziomem morza, na płaskowyżu Chajnantor na pustyni Atacama w Chile, zostały wzbogacone również o te uzyskane z różnych innych centrów badawczych, m.in pochodzące z należącego do Europejskiej Agencji Kosmicznej satelity Planck.

Mapę Drogi Mlecznej możecie zobaczyć w pełnej krasie pod tym linkiem lub na powyższych filmach, dostępnych w różnych zakresach widma elektromagnetycznego, aby można było dostrzec najróżniejsze szczegóły.