Jeszcze do niedawna uważano, że kwarki mogą występować w trójkach lub parach, ale w zeszłym roku eksperyment LHCb prowadzony w Wielkim Zderzaczu Hadronów potwierdził istnienie pentakwarków, składających się z czterech zwykłych kwarków i jednego antykwarka. Teraz dostaliśmy potwierdzenie tamtych obserwacji.

Teoretycy o pentakwarkach spekulowali już od lat 60. XX wieku, jednak pierwsze potwierdzenie ich istnienia dostaliśmy dopiero w zeszłym roku, gdy LHC ruszył ze zwiększoną do 13 TeV (teraelektronowoltów) mocą. Wtedy też w wynikach zderzeń udało się dostrzec tetra i pentakwarki, a więc kwarki pogrupowane w grupy czterech i pięciu kwarków lub antykwarków.

Te drugie - pentakwarki - czasem pojawiały się w wynikach rozpadu cząstki składającej się z trzech kwarków - powstawała wtedy żyjąca przez krótką chwilę cząstka składająca się właśnie z pentakwarka i kaonu (mezonu K)

Najnowsze analizy potwierdziły istotność statystyczną tamtych obserwacji na 9 sigma, a zatem możemy być już pewni, że pentakwark naprawdę istnieje. A zatem wszechświat nie przestaje nas cały czas zaskakiwać.

Źródło: APS Physics, Zdj.: By Lucas Taylor / CERN (http://cdsweb.cern.ch/record/628469) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons