Choć wcześniej były co do tego podejrzenia to badania genetyczne potwierdziły z całą pewnością - rdzenni mieszkańcy Australii, tamtejsi aborygeni są oficjalnie najstarszą żyjącą cywilizacją świata.

Międzynarodowy duńsko-niemiecko-australijsko-szwajcarsko-hiszpański zespół naukowców przebadał DNA mieszkańców Papui Nowej Gwinei i Australii i badacze byli w stanie namierzyć ślady aborygenów sięgające aż 50 tysięcy lat wstecz. Badania te wykazały dodatkowo, że aborygeni prawdopodobnie jako pierwsi przekroczyli ocean - jako pierwsi wsiedli na łódki u wybrzeży Azji i wyruszyli odważnie przed siebie.

Interesujące jest także to, że krzyżowali się oni również z innymi przedstawicielami podrodziny homininae - do dziś ich potomkowie noszą w sobie ślad w postaci około 4% pochodzących prawdopodobnie właśnie z tego krzyżowania genów (dla porównania, mieszkańcy świata żyjący poza Afryką mają od 1 do 6% genów pochodzących od neandertalczyków) - są to geny nieznanego nam krewnego, którego tożsamości dokładnie nie można ustalić.

Tym samym nazwa aborygenów - pochodząca od łacińskiego ab origine, czyli "od początku" - nabiera nowego znaczenia.

Źródło: Nature, Zdj.: PD