Naukowcom z North Carolina State University udało się właśnie coś niezwykłego - z pozostałości po żyjącym 75 milionów lat temu na terenie dzisiejszej Mongolii dinozaurze odzyskali oni białko, które mimo upływu tak długiego czasu zachowało swą strukturę.

Naukowców zaskoczył biały fragment, który w skamielinie owiraptora - przypominającego nie tylko rozmiarem, ale też ogólnym kształtem strusia, dinozaura - znajdował się w okolicach jednego z pazurów. Był on nienaturalnie (jak na skamieniałość) biały, więc naukowcy postanowili sprawdzić czy przypadkiem nie zachowało się tam nieco materiału biologicznego.

Jeśli myślenie naukowców było prawidłowo to powinny tam znajdować się białka - alfa i/lub beta keratyna, które tworzą dwie warstwy osłony pazura - materiał ten pod mikroskopem wyglądał bowiem bardzo podobnie do osłon pazurów dzisiejszych ptaków.

Przeprowadzono zatem test immunohistochemiczny, który - po usunięciu nadmiarowego wapnia, zaburzającego wyniki - potwierdził, że faktycznie udało się znaleźć antyczne białka. Prawdopodobnie to właśnie wapń, który początkowo uniemożliwiał uzyskanie prawidłowych odczytów, tak doskonale zabezpieczył ten materiał.

Źródło: North Carolina State University, Zdj.: PD