Komórki rakowe dokonując metastazy, czyli po prostu przerzutów do innych tkanek (co jest najgroźniejsze dla naszego zdrowia), potrzebują ogromnych ilości energii. Hiszpańskim naukowcom udało się ostatnio wykorzystać tę potrzebę nowotworów aby je pokonać - okazało się, że można je po prostu "zagłodzić".

Zdrowe komórki żyją pewien czas po czym umierają - w procesie zwanym apoptozą organizm dokonuje wymiany starych i uszkodzonych komórek na zupełnie nowe. Dotyczy to także komórek, które opuszczą tkankę, dla której zostały stworzone, ale złośliwe nowotwory próbują pokonać i to ograniczenie i czasem im się udaje wydostać poza dedykowaną strefę - dochodzi do bardzo groźnych przerzutów.

Naukowcy z Barcelona Institute of Science and Technology odkryli ostatnio, że do procesu tego konieczne są tłuszcze, a do ich wykorzystania nowotwory wykorzystują cząsteczkę zwaną CD36. Hiszpanie wpadli na coś naprawdę przełomowego, bowiem zablokowanie działania CD36 odcięło komórki rakowe od tego źródła pożywienia, a zatem stały się one niezdolne do metastazy. A potwierdzono to już in vivo, na ludziach cierpiących z powodu raka płuc, piersi i pęcherza.

Obecnie autorzy odkrycia skupiają się na znalezieniu przeciwciała, które będzie w stanie skutecznie zablokować ekspresję CD36, jednak to może zająć parę lat.

Póki co jednak naukowcy radzą przed próbami samodzielnego "głodzenia" raka poprzez głodzenie siebie (lub samodzielną zmianę diety) - tak łatwo to po prostu nie działa, a można sobie tylko dodatkowo zaszkodzić.

Źródło: Nature, Zdj.: By Destroyer of furries (Own work) [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons