Niesamowitych odkryć dokonują naukowcy z całego świata w słynnym Rowie Mariańskim. Głębokość Oceanu Spokojnego na tym obszarze dochodzi nawet do ponad 11 kilometrów. Od kilku lat wiemy, że głęboko pod wodą, w totalnej ciemności i wysokim ciśnieniu żyją tam różne, fascynujące istoty, o których nie wiemy prawie nic.

Teraz międzynarodowy zespół naukowców odkrył, że życie nie tylko egzystuje na dnie morskim, ale również w kominach hydrotermalnych, które ciągną się aż 10 kilometrów pod dnem morskim, czyli ponad 20 kilometrów poniżej powierzchni oceanu!

W trakcie ekspedycji, w której wykorzystano zdalnie sterowany robot, pobrano 46 próbek serpentynu z kominów hydrotermalnych w pobliżu wulkanu South Chamorro. Serpentyn to minerał powstający z reakcji oliwinu z wodą morską w strefie subdukcji. W trakcie reakcji powstaje wodór i metan, czyli świetne źródło energii dla mikroorganizmów.

58ecc45be9587efeffemartianj45 Próbki serpentynu z kominów hydrotermalnych. Fot. Oliver Plümper, Utrecht University.

Okazuje się, że w trakcie analiz zebranego materiału odkryto w nim ślady materii organicznej podobnej do tej, jaką produkują mikroorganizmy żyjące w mniej ekstremalnych miejscach na Ziemi.

Na podstawie aktualnych i wcześniejszych badań, naukowcy określili, że życie może występować w tamtejszych kominach hydrotermalnych nawet 10 kilometrów pod dnem morskim. Oczywiście nie mają na to niezbitych dowodów, jednak wszystkie dane wskazują, że tak jest w rzeczywistości i być może niedługo uda się to potwierdzić, chociaż nie będzie to łatwe zadanie.

To wszystko w piękny sposób pokazuje, że życie na naszej planecie bez przeszkód może rozwijać się w niesamowicie ekstremalnych warunkach, co do tej pory było dla nas nie do pomyślenia.

Źródło: PhysOrg / Fot. Twitter/Utrecht University