W drastycznych przypadkach otyłości konieczne jest często podjęcie nie mniej drastycznych środków by uratować pacjenta - ostatnio jednak wymyślono coś lepszego, bezpieczniejszego i dużo prostszego od operacyjnego zmniejszenia żołądka - wystarczy połknąć balon.

Urządzenie nazwane balonem gastrycznym wystarczy połknąć niczym większą kapsułkę z podłączoną rurką. Po połknięciu lekarz ustala z pomocą ultradźwięków czy balon znajduje się we właściwym miejscu, a następnie wypełnia go wodą.

Efekt jest identyczny, jak przy operacji zmniejszenia żołądka - ma on mniejszą pojemność, jednak olbrzymim plusem jest, że nie trzeba do tego żadnej operacji. Ponadto balon po 4 miesiącach rozpuszcza się i jego resztki są wydalane - ponownie nie trzeba żadnego zabiegu.

Podczas klinicznych testów tego urządzenia pacjenci w trakcie tych 4 miesięcy byli w stanie zgubić po około 15 kilogramów, a więc 1/3 swojej nadmiarowej wagi. Dalej jednak pacjenci muszą kontynuować terapię dietą - bez zmiany nawyków żywieniowych cały pozytywny efekt uzyskany z pomocą balona może zostać zaprzepaszczony.

Źródło: NHS, Zdj.: Zack Williamson/WilliamsonVisual