Jowisz jest planetą, która nie przestaje nas zadziwiać. Do tej pory wiedzieliśmy o 67 księżycach tego olbrzyma, jednak trójka astronomów powiększyła właśnie ten katalog o kolejne naturalne satelity, dzięki czemu liczba ta wynosi już 69.

Dookoła Jowisza krąży cała masa większych lub mniejszych skał - niektóre są dość spore, mają po kilkanaście lub kilkadziesiąt kilometrów średnicy, jest też jednak sporo "drobnicy". Ponadto sporo z niej orbituje w kierunku przeciwnym niż planeta, co wskazuje na to, że są to po prostu przechwycone przez potężną grawitację obiekty.

Pełnoprawnymi, choć niewielkimi księżycami są dwa nowe obiekty odkryte przez Scotta Shepparda, Davida Tholena oraz Chadwicka Trujillo. Obiekty te, nazwane S/2016 J1 oraz S/2017 J1 (które również można zaliczyć do mniejszych - mają po około 1-2 kilometry średnicy) zostały odkryte podczas gdy astronomowie szukali czegoś dużo dalej, w pasie Kuipera, lecz przypadkiem Jowisz przysłonił im obraz.

Źródło: Scientific American, Zdj.: PD