Ogólna teoria względności Einsteina pomimo ponad stu lat na karku trzyma się bardzo dobrze, jednak fizykom nadal brakowało jednego jej potwierdzenia - w niezwykle silnym polu grawitacyjnym. A teraz takie potwierdzenie miało miejsce.

W centrum naszej galaktyki, około 26 tysięcy lat świetlnych od Ziemi znajduje się supermasywna czarna dziura Sagittarius A* (Sgr A*, czyt. "A gwiazdka"). Astronomowie od dawna obserwują jej okolice jednak jest to trudne także ze względu na dysk akrecyjny - chmurę gazu i pyłu, która czarną dziurę otacza.

Jednak mamy coraz lepsze możliwości obserwacyjne i naukowcy je wykorzystują by potwierdzić ogólną teorię względności. Do tego konieczne było bardzo precyzyjne prześledzenie trajektorii lotu obiektów poddanych działaniu silnego pola grawitacyjnego, a więc na przykład gwiazd przelatujących obok czarnej dziury.

Gwiazdą najbliższą Sgr A* jest obiekt nazwany S2, który porusza się po eliptycznej orbicie raz na 16 lat zbliżając się dość mocno do dziury. I tym razem astronomowie byli na to dokładnie przygotowani, a obserwacja - mimo tego, że S2 nie jest jeszcze w najbliższym czarnej dziury punkcie - już przynosi rezultaty, orbita gwiazdy ma bowiem delikatne odchyły od modelu newtonowskiego, natomiast w pełni zgodne z einsteinowskim.

Źródło: ESO, Zdj.:ESO/M. Parsa/L. Calçada