Echolokacja - umiejętność, z której słyną nietoperze - znana jest także wąskiej grupie niewidomych ludzi, którzy dzięki niej potrafią poruszać się po otoczeniu - niektórzy nawet jeżdżą na rowerze i biegają używając do ustalania swojej pozycji w otoczeniu specyficznego klikania ustami i słuchu. Teraz te niemal nadludzkie zdolności zostały dokładnie zbadane.

Grupa brytyjskich naukowców była w stanie znaleźć do badań trzy osoby, które opanowały sztukę echolokacji. Bardzo dokładnie nagrano kilka tysięcy ich "kliknięć", które zostały przeanalizowane pod kątem akustycznym.

Badanie wykazało, że owe odgłosy klikania, z których każdy trwa mniej więcej 3 milisekundy, są dużo bardziej precyzyjne, skupione niż ludzka mowa, najsilniejsze w częstotliwościach od dwóch do czterech kiloherców.

Zadziwiające jest to, że ludzie ci potrafią dzięki takim właśnie dźwiękom poznać właściwości otaczającego ich świata - mogą odwiedzać nieznane im miejsca i swobodnie się po nich poruszać. Naukowcy planują na podstawie przeprowadzonej analizy spróbować syntetyzować takie dźwięki, a następnie je przetwarzac i na tej podstawie odtworzyć te umiejętności.

A dzięki temu być może wszyscy uzyskamy, dzięki nauce i technologii, nowy zmysł.

Źródło: PLOS One, Zdj.: PD