Zespół biologów z John Innes Centre dokonał ostatnio ogromnego przełomu - udało im się zaprzęgnąć rośliny do produkcji szczepionek na polio, co może zrewolucjonizować przemysł farmaceutyczny na wielu różnych poziomach naraz.

Szczepionka ta jest całkowicie niegroźna dla człowieka - jest to cząsteczka, która z zewnątrz jest niemal identyczna jak wirus polio, ale w środku jest "wydmuszką". To jeden z jej plusów. Drugim jest to, że powstaje ona naturalnie w liściach rośliny tytoniu, która została w tym celu zmodyfikowana genetycznie.

Dokonano tego w taki sposób, że genetyczny materiał kodujący tworzenie cząsteczek wyglądających jak wirus polio został połączony z materiałem genetycznym pochodzącym od wirusów naturalnie atakujących tytoń. Następnie taki połączony kod wszczepiono bakteriom glebowym, które miały za zadanie zainfekować rośliny.

Zadziałało to zgodnie z planem - zainfekowane liście zaczęły produkować pożądane cząsteczki, wystarczyło je tylko z roślin pobrać i stworzyć z nich szczepionkę, której skuteczność następnie potwierdzono na zwierzętach.

Metoda ta może zrewolucjonizować całą branżę, bo szczepionki tworzone w ten sposób są bezpieczniejsze dla człowieka, a także bezpieczniejsze w produkcji. Jest ona przy tym dość tania i możliwa do zastosowania w masowej produkcji przemysłowej. Do tego można z jej pomocą tworzyć zupełnie nowe szczepionki, przeciw nowym wirusom, w ciągu zaledwie paru tygodni, co może nas uratować w przypadku, gdybyśmy na przykład musieli zmierzyć się z nagłą epidemią jakiegoś nowego zabójczego wirusa.

Źródło: Nature Communications, Zdj.: CC0