Skolopendry z gatunku Scolopendra subspinipes mutilans (czasem niepoprawnie, co jest kalką z języka angielskiego, nazywane stonogami) potrafią zabić kilkukrotnie cięższe od siebie zwierzęta, a teraz naukowcom udało się w końcu rozgryźć sekret ich jadu.

Potrzeba znalezienia rozwiązania zagadki jadu skolopendry nie była zbyt paląca, bo choć potrafią one bez problemu uśmiercić w ciągu kilkunastu sekund mysz (ważącą 15-krotnie więcej od nich), to jest znany tylko jeden przypadek śmiertelny wśród ludzi - dotyczy 7-latki z Filipin, która została ugryziona w głowę.

Chińscy i amerykańscy naukowcy odkryli jednak ostatnio sekret jadu tych występujących w Azji stawonogów, a okazał się nim peptyd nazwany SsTx (skrót ten rozwija się w fantazyjne Ssm Spooky Toxin, czyli w wolnym tłumaczeniu Upiorną Toksynę Ssm), który atakuje zarówno układ nerwowy, jak i oddechowy i krwionośny ofiar skolopendry poprzez blokowanie kanałów potasowych w komórkach, które odpowiadają za przesyłanie sygnałów regulujących ich istotne życiowe funkcje.

Rozgryzienie sekretu tego jadu powinno pozwolić na stworzenie antidotum, a być może wiedza ta przyda nam się w przyszłości także w innych zastosowaniach medycznych.

Źródło: PNAS, Zdj.: CC0