Życie bez wody na Tytanie?

Dla ludzi woda oznacza życie i poszukując poza Ziemią jego śladów, skupiamy się na poszukiwaniu śladów wody. Okazuje się jednak, że na jednym z księżyców Saturna - Tytanie - życie mogło ewoluować bez płynnej wody.

Dla ludzi woda oznacza życie i poszukując poza Ziemią jego śladów, skupiamy się na poszukiwaniu śladów wody. Okazuje się jednak, że na jednym z księżyców Saturna - Tytanie - życie mogło ewoluować bez płynnej wody.

Naukowcy z Uniwersytetu Cornella stworzyli ostatnio komputerowy model bazujący na obserwacjach poczynionych przez lądownik Huygens, a symulacja wykonana z jego pomocą dała bardzo zaskakujące rezultaty. Okazało się bowiem, że życie możliwe powinno być także poza tzw. strefą zamieszkania - a więc obszarem wokół gwiazdy, w którym może istnieć woda w stanie płynnym - takim miejscem jest właśnie Tytan.

Nawet na księżycu tym powstać mogły polimery będące prekursorami życia (takie jak poliiminy), a więc teoretycznie powstać tam mogło także samo życie - choć oczywiście dość mocno różniące się od życia ziemskiego. Wygląda zatem na to, że powinniśmy szykować misję na ten właśnie księżyc - może on bowiem mieć na swojej powierzchni prawdziwą niespodziankę.

Źródło: PNAS, Zdj.: PD