Naukowcom udało się nagiąć prawa fizyki

Naukowcom z Narodowego Instytutu Standardów i Technologii (NIST) udało się dokonać czegoś niesłychanego na skalę światową. Otóż nagięli oni prawa fizyki w trakcie eksperymentów, które zaowocowały schłodzeniem obiektu mechanicznego do temperatury poniżej limitu kwantowego...

Naukowcom z Narodowego Instytutu Standardów i Technologii (NIST) udało się dokonać czegoś niesłychanego na skalę światową. Otóż nagięli oni prawa fizyki w trakcie eksperymentów, które zaowocowały schłodzeniem obiektu mechanicznego do temperatury poniżej limitu kwantowego.

Miniaturowy bęben o szerokości 20 mikronów i grubości 100 nanometrów schłodzono z pomocą techniki tzw. "ściśnięcia światła" do 60 mikrokelwinów. To 10 tysięcy razy mniej niż wynosi temperatura próżni i pięć razy mniej niż przewidywały prawa fizyki.

Nigdzie we Wszechświecie naturalnie nie występuje taka temperatura. Wyniki zaskoczyły nie tylko cały świat naukowy, ale również samych badaczy.

Aluminiowy bęben, który schłodzono do temperatury 60 mikrokelwinów. Fot. Teufel/NIST.

Ten niesamowity efekt udało się uzyskać dzięki laserom, które zwykle wykorzystuje się do schładzania, ponieważ spowalniają ruch atomów. W tym przypadku efekt został wzmocniony techniką "ściśnięcia światła".

W ten sposób można uzyskać fotony bardziej stabilne, czyli z mniejszymi zakłóceniami kwantowymi. To właśnie te zakłócenia podgrzewają obiekty i wyznaczają granicę, poniżej której nie można ich schłodzić, czyli właśnie limit kwantowy.

Naukowcy z NIST, którzy pracują pod kierownictwem Johna Teufela, uważają, że ich technologia jest tak skuteczna, że z jej pomocą będzie można od teraz schładzać obiekty do zera absolutnego.

To z kolei sprawi, iż już niedługo będzie mogła powstać niezwykle precyzyjna i czuła elektronika oraz urządzenia do badań świata kwantowego.