Żywe skrzydło ważki

Podczas wzrostu owada, jego skrzydełka umierają - komórki w nich obumierają i gdy owad jest dorosły, skrzydła stanowią sztywną strukturę, którą można by porównać do naszych paznokci czy włosów. Dlatego bardzo zadziwiające jest najnowsze odkrycie brazylijskich i niemieckich entomologów, którzy badali ważki z rodzaju Zenithoptera (gatunku Zenithoptera lanei).

Podczas wzrostu owada, jego skrzydełka umierają - komórki w nich obumierają i gdy owad jest dorosły, skrzydła stanowią sztywną strukturę, którą można by porównać do naszych paznokci czy włosów. Dlatego bardzo zadziwiające jest najnowsze odkrycie brazylijskich i niemieckich entomologów, którzy badali ważki z rodzaju Zenithoptera (gatunku Zenithoptera lanei).

Badanie było dość proste, bo polegało na dokładnym obejrzeniu skrzydeł ważek pod skaningowym mikroskopem elektronowym - wykazało ono, że skrzydła te pokryte są siecią drobniutkich tchawic - rurek, którymi doprowadzane jest do nich powietrze, co sugeruje, że skrzydełka te są strukturą żywą, potrzebującą składników odżywczych.

Jeśli odkrycie się potwierdzi, to będzie ono idealnym wyjaśnieniem tego, jak udaje się niektórym spośród ważek utrzymywać niezwykły, bardzo głęboki błękit skrzydeł, które odbijają światło w ciekawym spektrum, a jednocześnie nie są pokryte niebieskim (niezwykle rzadko występującym w naturze) pigmentem. Wyjaśnieniem może tu być komórkowy, aktywny system, którego działanie wymaga jednak dalszego zbadania.

Źródło: Biology Letters, Zdj.: By Ana Cotta ([1]) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons