Babilończycy zrewolucjonizowali matematykę

Babilończycy zbudowali jedną z najbardziej rozwiniętych cywilizacji czasów antycznych, a okazuje się, że ich wiedza może przydać się nawet dziś. Dzięki liczącej sobie ponad 3700 lat, stworzonej właśnie przez Babilończyków glinianej tabliczce, trygonometria może być dużo łatwiejsza.

Babilończycy zbudowali jedną z najbardziej rozwiniętych cywilizacji czasów antycznych, a okazuje się, że ich wiedza może przydać się nawet dziś. Dzięki liczącej sobie ponad 3700 lat, stworzonej właśnie przez Babilończyków glinianej tabliczce, trygonometria może być dużo łatwiejsza.

Zapisana szczelnie cyframi, przy użycia pisma klinowego, tabliczka nazwana przez archeologów Plimpton 322 zawiera wiedzę, która umknęła zachodniej cywilizacji - przynosi zupełnie nowe spojrzenie na trygonometrię, która u Babilończyków nie opierała się na kątach, lecz na proporcjach.

Tabliczka ta, która odkryta została na początku XX. wieku na terenie Iraku przez Edgara Banksa, okazała się zawierać między innymi twierdzenie Pitagorasa - Babilończycy musieli zatem na nie wpaść na tysiąc lat przed słynnym Grekiem, a tym samym oznacza to, że odkryli oni trygonometrię przed jego nie mniej słynnym rodakiem, który uznawany jest za ojca trygonometrii - Hipparchosem z Nikei.

Grecy oparli swoją matematykę na astronomii, ale wcześniej, w Babilonie posługiwano się nią w bardziej przyziemny sposób - współczesna analiza matematyczna wykazała nie tylko, że Plimpton 322 jest tablicą trygonometryczną, ale że jest najdokładniejszą tablicą trygonometryczną jaką znamy - dzięki czemu babilońscy architekci mogli wyliczać kąty i to w dokładniejszy sposób, niż robili to Grecy, dzięki czemu byli w stanie parę tysięcy lat temu skonstruować piramidy czy wiszące ogrody.

Dziś już pewnie nie będziemy przepisywać podręczników, lecz babilońska metoda może być wykorzystywana w edukacji młodzieży, by pozwolić im w łatwiejszy sposób zrozumieć matematykę.

Źródło: Historia Mathematica, Zdj.: PD