Gąbki naszymi braćmi

Gąbki należą do najdziwniejszych zwierząt na Ziemi - są to jedne z najstarszych organizmów wielokomórkowych na świecie, a teraz w końcu udało się znaleźć ich dokładne miejsce na drabinie życia rozwiązując odwieczny konflikt czy to właśnie one czy też żebropławy jako pierwsze oddzieliły się w ewolucji od wszystkich innych zwierząt.

Gąbki należą do najdziwniejszych zwierząt na Ziemi - są to jedne z najstarszych organizmów wielokomórkowych na świecie, a teraz w końcu udało się znaleźć ich dokładne miejsce na drabinie życia rozwiązując odwieczny konflikt czy to właśnie one czy też żebropławy jako pierwsze oddzieliły się w ewolucji od wszystkich innych zwierząt.

Gąbki są organizmami niezwykle prostymi, nie posiadając mięśni, nerwów ani nawet właściwych komórek i tkanek, wiodąc spokojny żywot filtrując pożywienie z wody na morskim dnie, podczas gdy żebropławy są już dużo bardziej zaawansowane ewolucyjnie, dlatego rozwiązanie tego problemu jest bardzo istotne, bo kieruje nas ono ku temu jak wyglądał ostatni wspólny przodek nasz i gąbek (a więc wspólny przodek wszystkich zwierząt).

Rozwiązać się go udało dzięki matematyce, a dokładniej rzecz biorąc statystyce, która posłużyła do oceny poszczególnych możliwych modeli ewolucyjnych na podstawie dostępnych danych - ten z gąbkami okazał się po prostu najbardziej prawdopodobny.

Potwierdzenie hipotezy o tym, że gąbki jako pierwsze się ewolucyjnie oddzieliły oznacza, że są one braćmi wszystkich żyjących dziś zwierząt, a nasz wspólny przodek był również bardzo prostym organizmem odżywiającym się przez filtrowanie organicznych drobinek z wody - aż ciężko uwierzyć jak daleką drogę udało nam się od tego czasu pokonać.

Źródło: Current Biology, Zdj.: CC0