Bakterie, które produkują złoto z toksycznych śmieci

Od lat ludziom śni się kamień filozoficzny, z pomocą którego można by zmieniać inne, mniej wartościowe pierwiastki w złoto. A okazuje się, że czymś takim może być bakteria Cupriavidus metallidurans, która potrafi produkować złoto z toksycznych śmieci. A teraz wiemy, jak dokładnie to robi.

Od lat ludziom śni się kamień filozoficzny, z pomocą którego można by zmieniać inne, mniej wartościowe pierwiastki w złoto. A okazuje się, że czymś takim może być bakteria Cupriavidus metallidurans, która potrafi produkować złoto z toksycznych śmieci. A teraz wiemy, jak dokładnie to robi.

Grupa niemieckich i australijskich naukowców przyglądała się ostatnio tym mikroorganizmom w celu odkrycia dokładnego mechanizmu, z pomocą którego potrafią one produkować cenny kruszec. O tym, że potrafią to robić wiadomo już bowiem od roku 2009.

Bakterie te złoto pochłaniają ze środowiska razem z innymi metalami ciężkimi - a z bardziej złożonych, bardziej toksycznych związków mikroorganizmy, jak się okazuje, są w stanie poprzez szereg chemicznych reakcji dokonywanych z pomocą enzymu zwanego CupA wyłuskać sam pierwiastek, który jest im potrzebny do życia - miedź. Jeśli jednak wykryte zostanie złoto do akcji rusza inny enzym nazwany CupA, który przekształca toksyczne związki złota i miedzi w inne, trudniejsze do przyswojenia formy, dzięki czemu nie przedostają się one do wnętrza bakterii i nie zatruwają jej.

Związki te wyrzucane są do środowiska, a efektem ubocznym jest powstawanie niewielkich, mających po kilka nanometrów średnicy złotych samorodków. Tym samym C. metallidurans oczyszcza środowisko z toksycznych związków metali oddając je w formie całkowicie niegroźnej, rodzimej, a więc pełni w glebie niezwykle ważną funkcję.

Źródło: Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg, Zdj.: CC0