Wynalazek z MIT pozwoli pozyskiwać wodę z pustynnego powietrza

Wszystko wskazuje na to, że wynalazek amerykańskich naukowców pomoże rozwiązać jeden z problemów naszej cywilizacji, a mianowicie swobodny dostęp do czystej wody.

W Etiopii od kilku lat stoją wielkie wieże WarkaWater Tower, które pozwalają pozyskiwać wodę z powietrza. Futurystyczne konstrukcje utkane niczym kosz z długich pędów bambusa, a w ich środkach znajdują się nylonowe siatki oraz włókna polipropylenu, które służą do kondensacji wody z powietrza.

Sprawdzają się one idealnie w suchym afrykańskim powietrzu (zobaczcie tutaj), bo dzięki nim można pozyskać aż 100 litrów wody każdego dnia, a koszt budowy jednej wieży to zaledwie ok. 1000 dolarów.

Prawdziwa rewolucja w pozyskiwaniu wody z powietrza nastąpi jednak dopiero teraz, a to za sprawą naukowców z MIT i Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley. Jako że większość urządzeń pobiera duże ilości energii elektrycznej i sprawnie działa tylko, gdy wilgotność powietrza wynosi ponad 50 procent, urządzenie z USA funkcjonuje w trybie pasywnym, czyli nie wymaga zasilania, oraz działa w każdych warunkach, nawet przy wilgotności powietrza na poziomie zaledwie 10 procent.

Kluczowym elementem urządzenia jest materiał zwany związkiem metaloorganicznym (MOF). Zbudowany jest on z połączonych cząsteczek, tworzących wysoce porowatą strukturę o dużej powierzchni. Jego domeną jest hydrofilność, czyli zdolność do łączenia ze sobą cząstek wody. Są one pozyskiwane z powietrza i przechowywane w porach w trakcie nocy, a podczas dnia, woda jest z nich uwalniania i zbierana z pomocą skraplacza.

Urządzenie było testowane w suchym i pustynnym powietrzu okolic miasta Tempe w Arizonie. W trakcie pięciu dni testów, z pomocą zaledwie kilograma związku MOP, pozyskano w sumie ok. 250 ml wody. Może wydawać się to niewiele, ale wystarczy zbudować o wiele większe urządzenie, aby bez problemu pozyskiwać setki litrów życiodajnego płynu.

W Afryce, gdzie woda jest na wagę złota, pozyskanie nawet kilka litrów tego płynu każdego dnia może uratować życie wielu ludziom. Co ważne, woda uzyskana z powietrza jest oczyszczona i natychmiast zdatna do picia.

Źródło: GeekWeek.pl/MIT / Fot. MIT/PxHere