Ekotechnologia
Naukowcy stworzyli molekułę, która może przechować energię cieplną przez 18 lat

Szwedzi stworzyli molekułę, dzięki której będziemy mogli zbudować niezwykle pojemne magazyny energii cieplnej. Pozwolą nam uczynić nasz świat bardziej przyjaznym środowisku naturalnemu.

Zespół badawczy z Chalmers University of Technology w Szwecji poinformował o sukcesie w stworzeniu specjalnej molekuły zdolnej do przechowywania energii cieplnej przez wiele lat. Gdy padają na nią promienie słoneczne, w cząsteczce zmienia się układ atomów i powstaje świetny izomer. Prace nad molekułą trwały ponad rok. Wcześniej ci sami naukowcy prezentowali inne molekuły izomerowe oparte na węglu, azocie i wodorze, ale nie były one tak wydajne jak najnowsza.

W trakcie badań, cząsteczka najpierw została pozbawiona łatwopalnego toulenu, a następnie już w bezpieczny sposób była testowana w systemie Molecular Storage of Solar Energy (MOST). Naukowcy opracowali też specjalny katalizator, pozwalający na stopniowe uwalnianie z niej zgromadzonej energii. Wyniki testów okazały się wyśmienite, bo wykazały, że może ona przechowywać energię przez nawet 18 lat.

W praktyce wygląda to tak, że ciecz o temperaturze 20 stopni Celsjusza przepływa przez katalizator, a w trakcie reakcji chemicznej ciecz może rozgrzać się do aż 83 stopni Celsjusza. Izomer może później się zregenerować, powrócić do poprzedniej postaci, i zostać wykorzystany ponownie w całym procesie obrotowym. Oznacza to, że skandynawskim inżynierom udało się opracować bezemisyjny system energetyczny, który może funkcjonować cały rok.

Naukowcy stworzyli molekułę, która może przechować energię cieplną przez 18 lat. Fot. Chalmers University of Technology.

W innowacyjnym systemie magazynowania energii cieplnej i ogrzewania nią obiektów można przechowywać ciecz w temperaturze pokojowej, aby ograniczyć straty energii, a następnie gdy zajdzie potrzeba ogrzania obiektu, ciecz podgrzać przez katalizator do wysokiej temperatury, a następnie możne ona powrócić do kolektora. Kolektor słoneczny wygląda jak antena satelitarna. Skupia on energię słoneczną do punktu w rurze, przez którą przepływa ciecz. Cały proces jest powtarzalny, instalacja bardzo trwała, łatwa w instalacji i użytkowaniu oraz praktycznie bezobsługowa.

Teraz Szwedzi planują stworzenie komercyjnego prototypu do szerszych testów terenowych. Jednocześnie chcą wciąż rozwijać swoją innowacyjną technologię. Celem jest udoskonalenie izomeru i katalizatora, aby podgrzewać ciecz do 110 stopni Celsjusza. Wówczas będzie można nie tylko ogrzewać obiekty, ale również produkować prąd elektryczny na potrzeby ich zasilania. Inżynierowie z Chalmers University of Technology zamierzają wprowadzić na rynek swój system w ciągu najbliższych 8 lat.

Źródło: GeekWeek.pl/Chalmers University of Technology / Fot. Chalmers University of Technology