Przyroda
DARPA tworzy zmodyfikowane genetycznie owady, które będą przenosiły wirusy GMO

Amerykańska agencja rządowa, zajmująca się rozwojem technologii wojskowej, chce chronić rolnictwo z pomocą zmodyfikowanych genetycznie owadów.

Niesamowity rozwój biotechnologii pozwala tworzyć projekty, jakie jeszcze niedawno nie śniły się nawet futurologom. Tę potężną broń można wykorzystać zarówno dla dobra ludzkości, jak i przeciw niej. DARPA pragnie tej pierwszej opcji, ale całkiem szybko może zrealizować się i ta druga.

Zadaniem nowego gatunku owadów tworzonych w laboratoriach agencji będzie przenoszenie zmodyfikowanych wirusów, dzięki którym będzie można szybko, skutecznie i na masową skalę, wedle potrzeb, uodparniać rośliny na ataki pasożytów i klęsk żywiołowych. Agencja pracuje nad projektem Insect Allies od ponad 2 lat i niedawno przeprowadziła pierwsze testy owadów GMO w ściśle kontrolowanych warunkach. Niedługo projekt zostanie zasilony kwotą 45 milionów dolarów.

Agencja nie kryje, że w grę wchodzi permanentna kontrola roślin narażona nie tylko na naturalne klęski suszy, powodzie lub inwazję groźnych patogenów, ale również celową działalność wrogich krajów, które mogą chcieć osłabić Stany Zjednoczone, np. na różne sposoby prowadząc do gigantycznych strat w rolnictwie i wywołania klęski głodu.

DARPA uważa, że stosowanie pestycydów i innych środków ochrony roślin to mało wydajny system i potrzeba jest stworzenia nowego, na miarę XXI wieku i odpowiadającego aktualnym zagrożeniom determinowanym przez najnowocześniejsze zdobycze techniki w świecie biotechnologii.

DARPA tworzy zmodyfikowane genetycznie owady, które będą przenosiły wirusy GMO. Fot. DARPA.

Naukowcy biją jednak na alarm, że zmodyfikowane genetycznie owady mogą równie dobrze przenosić zmodyfikowane wirusy potwornie groźne dla ludzi i ostatecznie doprowadzić do globalnej pandemii. Armia, dzięki takim tworom GMO, może też prowadzić działania zmierzające ku zniszczeniu upraw w innych krajach, aby zwiększyć pozycję i wpływy Stanów Zjednoczonych na całym świecie.

Naukowcy z Max Planck Institute for Evolutionary Biology, University of Freiburg w Niemczech oraz francuskiego Université de Montpellier już wystosowali list otwarty. Proszą w nim agencję o większą transparentność projektu.

"Projekt DARPA to ogromna zmiana sposobu genetycznej modyfikacji roślin. Musimy pamiętać, że każde uproszczenie na tym polu może prowadzić do nadużyć w postaci stworzenia nowej klasy broni biologicznej. Ciężko będzie przewidzieć tempo i skutki rozprzestrzeniania się zaprojektowanych w ten sposób wirusów. Podatne na zainfekowanie wirusem gatunki upraw mogą stać się bardzo łatwym celem ataku, z którego skutkami nie będziemy umieli efektywnie walczyć" - napisali naukowcy w swoim liście otwartym do władz DARPA.

Źródło: GeekWeek.pl/DARPA / Fot. MaxPixel/DARPA