Astronomia
ESA ogłosiła miejsce lądowania łazika ExoMars 2020 na Czerwonej Planecie

Niedawno Europejska Agencja Kosmiczna ogłosiła konkurs na nadanie oficjalnej nazwy łazikowi, który w 2020 roku wyląduje na powierzchni Marsa i poszuka tam śladów życia.

Teraz agencja wreszcie ujawniła najważniejszy aspekt całej tej ważnej misji dla historii eksploracji kosmosu, a mianowicie miejsce lądowania łazika. Jest nim Oxia Planum, czyli obszar znajdujący się blisko marsjańskiego równika. Jest to bardzo ciekawa pod względem geologicznym część powierzchni Czerwonej Planety. Występują tam bogate złoża glinu, a obszar usłany jest dawnymi kanałami, w których niegdyś mogła płynąć woda.

Astrobiolodzy mają nadzieję, że w końcu uda się nam uzyskać niezbite dowody świadczące o tym, że jałowy Mars kiedyś był życiodajnym miejscem, podobnym do dzisiejszej Ziemi. Oprócz Oxia Planum, naukowcy z ESA zastanawiali się również nad innym obszarem do lądowania. Mawrth Vallis położony jest kilkaset kilometrów dalej od wybranego obszaru i jest równie ciekawy geologiczne, ale ostatecznie uwaga badaczy skupiła się bardziej na tym pierwszym.

Wykrycie śladów życia na Marsie, tak naprawdę jest tylko kwestią czasu. Jest to o tyle prawdopodobny scenariusz, że ostatnim czasie dochodziły do nas z tej planety ekscytujące wiadomości o wykryciu tam pokładów ciekłej wody i metanu w atmosferze oraz warstw osadowych świadczących o istnieniu tam w przeszłości jezior, rzek, a nawet oceanów wody w postaci płynnej.

W trakcie pobytu na Marsie, łazik pobierze próbki gruntu i przebada je w swoim pokładowym laboratorium, zupełnie jak czyni to od kilku lat amerykański łazik Curiosity. Europejczycy ostatnimi czasy nie mieli szczęścia w pomyślnym lądowaniu swoich urządzeń na powierzchni tego jałowego globu. Niedawno rozbił się tam lądownik Schiaparelli, a wcześniej Beagle-2.

Przypomnijmy, że łazik będzie kolejną częścią misji ExoMars, w której na Marsa poleciała już sonda o nazwie Trace Gas Orbiter. W tej chwili krąży wokół planety, poszukując gazów atmosferycznych powiązanych z aktywnymi procesami geologicznymi i biologicznymi.

Kolejne misje marsjańskie powoli zbliżają nas do odkrycia tajemnicy dobrze skrywanej przez ten fascynujący glob. W najbliższych latach czekają nas jeszcze inne równie ciekawe misje poszukiwania życia na Marsie. Jeszcze w tym miesiącu wyląduje tam sonda/próbnik InSight, a za 2 lata wielka misja Mars Rover 2020. W między czasie odbędą się też misje chińskie, indyjskie i arabskie.

Misja ExoMars ma wystartować pomiędzy 25 lipca a 13 sierpnia 2020 roku na szycie rakiety Proton-M. Do swojego celu ma dotrzeć 19 marca 2021 roku.

Źródło: GeekWeek.pl/ESA / Fot. ESA