Technologia
Powstał interfejs mózg-mózg, który pozwala ludziom sterować szczurami-cyborgami

W Chinach trwają intensywne prace nad stworzeniem pierwszego funkcjonalnego interfejsu mózg-mózg, który pozwoli ludziom sterować urządzeniami elektronicznymi i zwierzętami, tylko za pomocą potęgi umysłu.

Okazuje się, że naukowcy z Uniwersytetu Zhejiang są na dobrej drodze ku realizacji tej futurystycznej wizji znanej nam z filmów sci-fi i gier wideo. W stworzeniu interfejsu łączącego bezpośrednio mózg szczura z mózgiem człowieka bardzo pomogły przełomy dokonane w ostatnich latach na polu tworzenia połączeń mózg-komputer, czyli interfejsów umożliwiających sterowanie urządzeniami elektronicznymi za pomocą myśli. Pierwsze takie urządzenia były testowane w 2013 roku.

Ta metoda na wymianę informacji jest jednak znacznie trudniejsza do opanowania, ponieważ wciąż nie wiemy, jak w neuronach tworzone i przenoszone są myśli. W przypadku interfejsu mózg-komputer monitoruje się aktywność ludzkiego mózgu za pomocą elektroencefalografu i przekazuje do maszyn. Można je łatwo nauczyć interpretacji przekazywanych sygnałów, nawet za pomocą technologii sztucznej inteligencji. Później sygnały są zmieniane na konkretne działania. Tymczasem w przypadku interfejsu mózg-mózg te sygnały trzeba przetłumaczyć w drugą stronę. I tutaj pojawia się problem.

Chińczykom jednak udało się pokonać te przeszkody. Zastosowali oni podobną metodę, jak w przypadku interfejsu mózg-komputer. Użyli więc elektroencefalografu na ludzkich ochotnikach i za ich pomocą wysyłali konkretne sygnały bezpośrednio do mózgów gryzoni. Te wcześniej zostały wyszkolone do poprawnej interpretacji ich w konkretne działania. Podobnie stało się również z ludźmi. Dzięki czemu w trybie rzeczywistym wiedzieli i widzieli oni, co robią szczury.

Co niezwykłe, naukowcom z Uniwersytetu Zhejiang udało się wyeliminować kable, bo cały ich system opiera się na bezprzewodowej komunikacji Bluetooth. Efekt eksperymentów pozytywnie zaskoczył specjalistów. Prototyp interfejsu ludzki mózg-szczurzy mózg działał wyśmienicie, a szczury płynnie pokonywały labirynt dokładnie w ten sposób, w jak chcieli tego ludzcy testerzy.

Interfejsy mózg-komputer i mózg-mózg pozwolą nam za kilka lat porozumiewać się bez bezprzewodowo i bez potrzeby wykorzystywania do tego tradycyjnych metod jak np. smartfony i komputery. Będziemy mogli też wykorzystać spryt gryzoni np. przy różnych akcjach ratunkowych lub do dostarczania ważnych informacji. Najlepszym przykładem dużego postępu, jaki dokonuje się w tej materii mogą być badania prowadzone przez Amerykanów.

Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology (MIT) od jakiegoś czasu prowadzą badania nad interfejsem mózg-mózg, który pozwoli nam szybko wymieniać myśli z różnymi osobami. W trakcie przeprowadzonych eksperymentów stworzono trzyosobową sieć. Uczestnicy mogli się w niej porozumiewać ze sobą bez wypowiadania żadnych słów. Przewodniczący nie tylko rozumiał przesyłane od uczestników informacje, ale również zdawał sobie sprawę z faktu, że oni myślą nad sytuacją i wykonują zadania. Skuteczność tej metody oceniono na aż 88 procent.

Źródło: GeekWeek.pl/Nature / Fot. MaxPixel