Kategoria:

biologia

Super-pajęczyna wzmacniana grafenem

Super-pajęczyna wzmacniana grafenem
Krzysiek Dzieliński

Naukowcy z całego świata od lat próbują z jednej strony poprawić jeszcze i tak już doskonałe właściwości mechaniczne pajęczyny, a z drugiej umożliwić jej produkcję na skalę przemysłową. Teraz grupie badaczy z Włoch i Wielkiej Brytanii udało się stworzyć pajęczynę wzmocnioną dodatkowo grafenem, która jest nadal bardzo lekka, a przy tym na tyle wytrzymała, że jest w stanie utrzymać człowieka.

Ziemniaki GMO dostarczą witaminy A i E

Ziemniaki GMO dostarczą witaminy A i E
Krzysiek Dzieliński

W krajach gorzej rozwiniętych tysięcy dzieci rocznie umiera z powodu niedoboru witaminy A, a naukowcy z całego świata próbują rozwiązać ten problem. Jakiś czas temu pisaliśmy o "złotych" bananach, które zostały genetycznie zmodyfikowane, by zawierały więcej tej witaminy, a teraz podobnej sztuki udało się dokonać z mniej wymagającymi jeśli chodzi o klimat, bardziej powszechnymi ziemniakami.

Ojcowie napędem ewolucji

Ojcowie napędem ewolucji
Krzysiek Dzieliński

Naukowcy pracujący dla islandzkiej firmy deCODE postanowili poszukać przyczyn chorób genetycznych i w tym celu przebadali półtora tysiąca mieszkańców tej wyspy, ich ojców i w 225 przypadkach dodatkowo także ich dzieci (czyli trzy pokolenia). I odkryli oni coś niezwykłego.

Słodki sekret bakterii

Słodki sekret bakterii
Krzysiek Dzieliński

Bakterie z rodziny Staphylococcus (czyli inaczej gronkowce), które mogą wywoływać infekcje m. in. naszych górnych dróg oddechowych, jak się okazuje, mają pewien słodki sekret. Badania wykazują bowiem, że wydzielają one aminokwasy, które blokują produkcję przeciwbakteryjnych białek w naszych zatokach, aktywując tamtejsze receptory tego właśnie smaku.

Żywe skrzydło ważki

Żywe skrzydło ważki
Krzysiek Dzieliński

Podczas wzrostu owada, jego skrzydełka umierają - komórki w nich obumierają i gdy owad jest dorosły, skrzydła stanowią sztywną strukturę, którą można by porównać do naszych paznokci czy włosów. Dlatego bardzo zadziwiające jest najnowsze odkrycie brazylijskich i niemieckich entomologów, którzy badali ważki z rodzaju Zenithoptera (gatunku Zenithoptera lanei).

Biokomputer z ludzkich komórek

Biokomputer z ludzkich komórek
Krzysiek Dzieliński

Pomysł na wykorzystanie żywych organizmów jako komputerów nie jest niczym nowym - krąży on już od kilkudziesięciu lat, lecz dopiero ostatnie przełomy na polu modyfikacji DNA pozwalają wizję tę doprowadzić do realizacji. A do niemałej rewolucji w tej dziedzinie udało się właśnie doprowadzić grupie naukowców z Boston University.

Ludzkie serce ze szpinaku

Ludzkie serce ze szpinaku
Krzysiek Dzieliński

Szpinak ma być dobry dla naszego serca, ale nikt nie spodziewał się chyba takiego obrotu wydarzeń. Grupie naukowców z Worcester Polytechnic Institute udało się bowiem ostatnio stworzyć z liścia szpinaku działający fragment układu naczyniowego.

Zmutowane mamuty z Wyspy Wrangla

Zmutowane mamuty z Wyspy Wrangla
Krzysiek Dzieliński

Wiele jest teorii dotyczących wyginięcia mamutów, a najpopularniejszymi hipotezami były te mówiące o działalności łowieckiej człowieka, tajemniczej chorobie lub zmianach klimatu, jednak okazuje się, że wyjaśnienie tej zagadki może być nieco inne, a dowody mamy tym razem twarde, genetyczne.

Stabilny półsyntentyczny organizm

Stabilny półsyntentyczny organizm
Krzysiek Dzieliński

Całe ziemskie życie ma te same podstawy - są to cztery zasady azotowe oznaczone literkami A, C, T i G, które budują DNA (jeśli weźmiemy pod uwagę RNA to T - tyminę - zastępuje literka U - uracyl). Amerykańscy naukowcy stworzyli ostatnio stabilne półsyntetyczne życie używając do tego dodatkowo dwóch nowych, sztucznych zasad oznaczonych literkami X i Y.

Dziwne kamienie na Marsie śladem życia?

Dziwne kamienie na Marsie śladem życia?
Krzysiek Dzieliński

Na ślad dziwnych, przypominających kształtem kalafiora kamieni łazik Spirit trafił na powierzchni Marsa (w kraterze Gusiew) już w 2007 roku. Samo odkrycie było ciekawe, jednak nie niosło wielkiego przełomu aż do teraz, gdy naukowcy odkryli, że podobne ślady na chilijskiej pustyni zostawiają za sobą bakterie.

"Obce" życie w najstarszej wodzie?

Krzysiek Dzieliński

Trzy lata temu naukowcom z Uniwersytetu Toronto udało się odkryć w głębokich kopalniach, ponad 3 kilometry pod powierzchnią ziemi w okolicach Ontario najstarsze pokłady wody na Ziemi mogące liczyć sobie nawet 2.6 miliarda lat. A najnowsze jej badania wskazują, że w wodzie tej może znajdować się "obce" życie.