Wynaleziono ogniwo paliwowe na... płyn mózgowo-rdzeniowy

Naukowcy z MIT wynaleźli właśnie rewolucyjne ogniwo paliwowe, które jest w stanie generować energię elektryczną z glukozy znajdującej się w płynie mózgowo-rdzeniowym, który opływa nasz centralny komputer i rdzeń kręgowy. Ogniwo to ma umożliwić umieszczanie nam pod czaszką sensorów i komputerów, które już nie będą nigdy potrzebowały baterii.

Naukowcy z MIT wynaleźli właśnie rewolucyjne ogniwo paliwowe, które jest w stanie generować energię elektryczną z glukozy znajdującej się w płynie mózgowo-rdzeniowym, który opływa nasz centralny komputer i rdzeń kręgowy. Ogniwo to ma umożliwić umieszczanie nam pod czaszką sensorów i komputerów, które już nie będą nigdy potrzebowały baterii.

Urządzenia takie mają być wszczepiane początkowo osobom pozbawionym kończyn i mają one służyć do naturalnej obsługi mechanicznych protez. Na razie jednak wielkim problemem było ich zasilenie, gdyż posiadanie w głowie wtyczki nikogo by nie zadowalało, a przeprowadzanie operacji na mózgu zawsze niesie ze sobą niebezpieczeństwo.

Nowe ogniwo paliwowe stworzone zostało z krzemu i platyny przy wykorzystaniu standardowych procesów technologicznych używanych do produkcji mikroprocesorów. Platyna służy za katalizator pobierając elektrony z molekuł glukozy - podobnie do tego jak nasz organizm pobiera elektrony przy użyciu enzymów i tlenu.

Na razie jest ono w stanie produkować setki mikrowatów, co jest zaskakująco dużą liczbą, podobną do tej uzyskiwanej na przykład przez ogniwa słoneczne w kalkulatorach. Ilość taka powinna w zupełności wystarczyć do zasilenia nawet dość skomplikowanych układów elektronicznych. Choć pojawia się też ryzyko, gdyż odbierało będzie ono część energii naszemu mózgowi - lecz według badaczy nie powinniśmy nawet tego spadku zauważyć.

Odkrycie jest rewolucyjne z tego względu, że nie potrzebuje ono do działania żadnych enzymów. Wcześniej już bowiem powstawały glukozowe ogniwa - zasilające głównie rozruszniki serca, jednak wymagały one ciągłego uzupełniania zbiorniczka z enzymami. Platyna jednak będzie mogła działać bez żadnego uzupełniania przez całe nasze życie, a nawet dłużej. W dodatku ma ona jeszcze jeden ogromny plus - jest neutralna dla naszego systemu odpornościowego, który nie próbuje jej odrzucić (poza tym w płynie mózgowo-rdzeniowym prawie nie ma komórek odpornościowych - jest to w zasadzie płyn z glukozą, który osłania nasz mózg i rdzeń kręgowy).

No i oczywiście ucieszą się z niego wszyscy fani cyberpunku, którzy liczą w niedługiej przyszłości na implanty poprawiające nasze naturalne możliwości. Głównym autorem projektu jest Rahul Sarpeshkar, który jest wielkim orędownikiem hybrydowych urządzeń biologiczno-cyfrowych.

MIT