Superwulkan Yellowstone większy niż sądzono

Jak donoszą naukowcy z Uniwersytetu Utah, którzy przeprowadzili właśnie podziemne mapowanie okolic parku Yellowstone - złoża magmy pod znajdującą się tam ogromną kalderą wulkaniczną (zwaną także superwulkanem Yellowstone) - są dwuipółkrotnie większe niż wcześniej sądzono. Jednocześnie geolodzy uspokajają - największym zagrożeniem ze strony superwulkanu są w chwili obecnej trzęsienia ziemi, a nie erupcja.

Jak donoszą naukowcy z Uniwersytetu Utah, którzy przeprowadzili właśnie podziemne mapowanie okolic parku Yellowstone - złoża magmy pod znajdującą się tam ogromną kalderą wulkaniczną (zwaną także superwulkanem Yellowstone) - są dwuipółkrotnie większe niż wcześniej sądzono. Jednocześnie geolodzy uspokajają - największym zagrożeniem ze strony superwulkanu są w chwili obecnej trzęsienia ziemi, a nie erupcja.

Kaldera Yellowstone od lat budzi ogromne emocje - ma ona wymiary około 55 na 80 kilometrów i znajdują się pod nią ogromne pokłady magmy. To właśnie ona odpowiada za ogromną ilość gejzerów i gorących źródeł na terenie Parku Narodowego Yellowstone, lecz cały czas rodzi ona jednocześnie obawy - jej gwałtowna erupcja oznaczałaby bowiem kataklizm na skalę globalną.

Superwulkan Yellowstone wybuchał ostatnio 2.1 miliona, 1.3 miliona i 640 tysięcy lat temu, a podczas ostatniej erupcji wyrzucił on do atmosfery ponad tysiąc kilometrów sześciennych materiału piroklasycznego.

Najnowsze dane, zebrane przez geologów z Uniwersytetu Utah podczas analizy przebiegu fal sejsmicznych przez ten teren w trakcie 4500 większych i mniejszych trzęsień ziemi (jest to możliwe dzięki temu, że fale sejsmiczne wolniej przechodzą przez płynne i półpłynne skały) wskazują, że podziemne złoża magmy mają tam szerokość 20 i długość 80 kilometrów, a więc są ponad 2-krotnie większe niż wcześniej sądzono. Zbiornik magmy na najnowszej mapie przypomina gigantyczną gąbkę o objętości czterech tysięcy kilometrów sześciennych, a w około 6-8% jest ona wypełniona magmą.

Ponad tym zbiornikiem, na głębokości około 5-10 kilometrów pod ziemią, skały są już schłodzone, a przez to jest to obszar bardzo podatny na trzęsienia ziemi - miniaturowe zdarzenia tego typu występują tam nawet raz na klika sekund. Dzięki temu jednak rozładowywane jest stale ciśnienie - czyli de facto zabezpieczają nas one przed erupcją superwulkanu.

Źródło: Nature