Pluton znowu największy w okolicy

Przez długie lata Pluton był największym obiektem w okolicy, a jeszcze zanim zabrano mu status planety w 2006 roku, odkryto obiekt - jak wtedy się zdawało większy - planetę karłowatą Eris. Teraz astronomowie przeanalizowali atmosferę Plutona i doszli do wniosku, że jednak to on jest większy.

Przez długie lata Pluton był największym obiektem w okolicy, a jeszcze zanim zabrano mu status planety w 2006 roku, odkryto obiekt - jak wtedy się zdawało większy - planetę karłowatą Eris. Teraz astronomowie przeanalizowali atmosferę Plutona i doszli do wniosku, że jednak to on jest większy.

Po odkryciu Eris w 2005 roku wydawało się jasne, że jest ona większa od Plutona, jednak pięć lat później podczas tranzytu tej planety karłowatej przez tarczę jednej z odległych gwiazd obliczono dokładnie, że ma ona średnicę 2326 kilometrów - a więc prawdopodobnie mniejszą od Plutona, którego rozmiar liczony był na 2300-2400 kilometrów.

Ostatnie obserwacje i analizy metanu w atmosferze Plutona wykazały, że ma on średnicę 2368 kilometrów, a więc prawdopodobnie jest większy od Eris - a tym samym największy w pasie Kuipera.

Na potwierdzenie tego faktu ze stuprocentową pewnością będziemy musieli jednak poczekać do przyszłego roku gdy zbliży się do niego sonda New Horizons.

Źródło: Science