Naukowcy potrafią usuwać i przywracać wspomnienia

Badacze z Uniwersytetu Kalifornijskiego w San Diego poznali właśnie mechanizm, z pomocą którego mogą oni kasować i przywracać pojedyncze wspomnienia. A cały sekret tkwi w foto i elektrostymulacji w taki sposób aby osłabiać lub wzmacniać połączenia synaptyczne w mózgu.

Badacze z Uniwersytetu Kalifornijskiego w San Diego poznali właśnie mechanizm, z pomocą którego mogą oni kasować i przywracać pojedyncze wspomnienia. A cały sekret tkwi w foto i elektrostymulacji w taki sposób aby osłabiać lub wzmacniać połączenia synaptyczne w mózgu.

U szczurów, które zmodyfikowano uprzednio genetycznie w taki sposób, aby ich neurony były wrażliwe na światło właśnie z jego pomocą stymulowano nerwy znajdujące się w mózgu, a jednocześnie dostarczano delikatną, lecz nieprzyjemną dawkę prądu do łapki zwierzęcia. W ten sposób zwierzęta nauczyły się łączyć oba bodźce - pojawiło się wspomnienie fizycznego bólu związanego ze stymulacją określonych neuronów. Okazało się, że w synapsach nastąpiły chemiczne zmiany - zostały one wzmocnione.

W kolejnej fazie badań próbowano zatem uzyskać odwrotny efekt co udało się zrobić dzięki odpowiednim impulsom świetlnym o niskiej częstotliwości. Zwierzęta przestały wykazywać strach względem pierwszej stymulacji co wskazało, że wspomnienie o bolesnym doznaniu zostało skutecznie wymazane.

Co jednak najciekawsze - okazało się, że można z łatwością przywrócić utracone wspomnienie z pomocą impulsów świetlnych o wysokiej częstotliwości.

To wszystko pomóc ma nie w stworzeniu rzeczywistości niczym z filmu Pamięć Absolutna, lecz przysłużyć ma się m. in. walce z efektami choroby Alzheimera. U osób cierpiących z jej powodu połączenia synaptyczne słabną, a z pomocą świetlnej stymulacji można by efektowi temu przeciwdziałać. A kto wie - może efekt osłabiania pojedynczych wspomnień pomoże w walce z psychologicznymi traumami czy zespołem stresu pourazowego.

Źródło: University of California, San Diego School of Medicine