Coraz bliżej rozwikłania tajemnicy Alzheimera

Choroba Alzheimera spędza sen z powiek naukowców od kilku dekad. Jej etiologia nie jest jeszcze w pełni poznana, dlatego w tej chwili świat medycyny nie dysponuje na nią skutecznym lekarstwem. Naukowcy z Uniwersytetu Południowej Kalifornii...

Choroba Alzheimera spędza sen z powiek naukowców od kilku dekad. Jej etiologia nie jest jeszcze w pełni poznana, dlatego w tej chwili świat medycyny nie dysponuje na nią skutecznym lekarstwem.

Naukowcy z Uniwersytetu Południowej Kalifornii, badający przebieg tej choroby na pacjentach jednego ze szpitali w Los Angeles, zauważyli, że z wiekiem bariera krew-mózg (BKM) zaczyna przeciekać, a wszystko zaczyna się od hipokampa, czyli obszaru kluczowego dla pamięci i uczenia.

W trakcie eksperymentów, Amerykanie przeanalizowali 64 zdjęcia mózgu osób w różnym wieku. Zdjęcia pochodziły z badania MRI wykonanym z dynamicznym wzmocnieniem kontrastowym (ang. dynamic, contrast-enhanced magnetic resonance imaging, DCE-MRI).

Co ciekawe, dzięki zebranym danym i ich porównaniu z młodszymi ludźmi, okazało się, że przeciekanie naczyń zachodziło w hipokampie częściej u ludzi z demencją niż zdrowych. Wyniki porównano też z osobami cierpiącymi na stwardnienie rozsiane, bez upośledzenia poznawczego i zdrowymi.

Nie wykryto różnic. Jednak, gdy zbadano poziom i zawartość płynu mózgowo-rdzeniowego, zauważono, że w tym pozyskanym od chorych z łagodną demencją, występowało o 30 procent więcej białka osocza krwi (albuminy). Za taki stan odpowiada właśnie nieszczelność BKM.

W płynie mózgowo-rdzeniowym osób z demencją występował także 115-procentowy wzrost stężenia białka powiązanego z uszkodzeniem perycytów, czyli komórek odpowiadających za szczelność naczyń krwionośnych. To wszystko dowodzi, że obrany przez naukowców kierunek badań i poczynione wnioski są jak najbardziej słuszne.

Wiedza zdobyta przez specjalistów z Kalifornii, z pewnością, przyczyni się do szybszego i skuteczniejszego wykrywania zmian w naczyniach krwionośnych mózgu i, tym samym, ochrony starszych ludzi przed wystąpieniem nieodwracalnych uszkodzeń prowadzących do demencji, a następnie do choroby Alzheimera.