5 fascynujących misji NASA w roku 2020

Coraz więcej dzieje się w tematach podboju kosmosu. A to wszystko za sprawą Amerykańskiej i Europejskiej Agencji Kosmicznej, które z powodzeniem realizują nowe, fascynujące projekty kosmiczne. To właśnie dzięki nim mamy okazję poznać tajemnicę jądra komety, przyjrzeć się bliżej planetom karłowatym i planetoidom...

Coraz więcej dzieje się w tematach podboju kosmosu. A to wszystko za sprawą Amerykańskiej i Europejskiej Agencji Kosmicznej, które z powodzeniem realizują nowe, fascynujące projekty kosmiczne. To właśnie dzięki nim mamy okazję poznać tajemnicę jądra komety, przyjrzeć się bliżej planetom karłowatym i planetoidom.

NASA ogłosiła właśnie kolejne plany, które mają być zrealizowane już w roku 2020. Władze agencji wybrały pięć różnych projektów i wypłaciły ich pomysłodawcom po trzy miliony dolarów na przeprowadzenie dokładnych analiz i opracowanie kompletnego planu ich realizacji.

Zespoły badawcze z całego świata będą teraz miały rok na skompletowanie danych. Następnie NASA wybierze dwa lub trzy najlepiej zapowiadające się projekty i przeznaczy na ich realizację około pół miliarda dolarów.

W tej chwili prace rozpoczęło pięć zespołów:

1. Near Earth Object Camera (NEOCam): jego celem jest umieszczenie w przestrzeni aparatury umożliwiającej dziesięciokrotnie skuteczniejsze wykrywanie niewielkich obiektów znajdujących się w bliskim sąsiedztwie naszej planety.

2. Lucy: zakłada śledzenie Trojańczyków, czyli grup planetoid krążących wokół Słońca po orbitach podobnych do orbity Jowisza. NASA ma nadzieję, że dzięki nim uda się dowiedzieć czegoś więcej na temat narodzin Układu Słonecznego.

3. Psyche: zakłada badanie niewielkich asteroid, co ma na celu zgłębienie wiedzy dotyczącej powstawania rdzeni planet.

4. Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging (DAVINCI): ma polegać na wysłaniu sondy w głąb atmosfery Wenus, aby zbadać jej skład chemiczny.

5. Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy (VERITAS): celem tego przedsięwzięcia jest sporządzenie dokładnej mapy Wenus, a mianowicie jej topografii, zmian powierzchni na przestrzeni lat i składu.

Póki co pewne jest, że w 2020 roku lepiej zbadamy atmosferę Wenus. Przypomnijmy, że NASA chce w przyszłości wysłać misję załogową na "bliźniaczkę Ziemi". Misje DAVINCI i VERITAS byłyby w ten sposób wstępem do realizacji tego niesamowitego przedsięwzięcia.