Druga Ziemia obok Proxima Centauri!

Proxima Centauri jest naszym najbliższym, kosmicznym sąsiadem znajdując się w odległości zaledwie 4.25 lat świetlnych od Ziemi, dlatego za niezwykle interesujące należy uznać ostatnie obserwacje poczynione z pomocą teleskopu w Obserwatorium La Silla w Chile. Dostrzeżono tam bowiem egzoplanetę, która jest podobna do Ziemi.

Proxima Centauri jest naszym najbliższym, kosmicznym sąsiadem znajdując się w odległości zaledwie 4.25 lat świetlnych od Ziemi, dlatego za niezwykle interesujące należy uznać ostatnie obserwacje poczynione z pomocą teleskopu w Obserwatorium La Silla w Chile. Dostrzeżono tam bowiem egzoplanetę, która jest podobna do Ziemi.

To, że jest ona podobna do Ziemi oznacza tyle, że jest planetą kamienną, ale na szczęście tu podobieństwa się nie kończą, znajduje się ona bowiem w takiej odległości od swojej gwiazdy, że na jej powierzchni może występować woda w stanie płynnym (a zatem znajduje się w tzw. strefie zamieszkania).

Proxima Centauri jest trzecią gwiazdą bardzo ciekawego układu, znajduje się ona 0.2 roku świetlnego od układu podwójnego Alpha Centauri A i B, a do Ziemi bliżej jej o 0.12 roku świetlnego, co czyni z niej najbliższą Słońcu gwiazdę.

Niestety w tym przypadku musimy jeszcze poczekać na potwierdzenie odkrycia, tym bardziej, że dokonano go z pomocą tego samego teleskopu, który parę lat temu dał nam fałszywy alarm w przypadku Alpha Centauri Bb, wskazując na istnienie nam egzoplanety, której jednak - jak się okazało później - nie ma.

Oficjalnego ogłoszenia potwierdzonego wyniku spodziewać się mamy pod koniec sierpnia, a na razie naukowcy nie chcą wydawać żadnych komentarzy by nie wywoływać przedwczesnej euforii. Jeśli jednak istnienie tej akurat egzoplanety się potwierdzi to będziemy mieli wyraźny cel dla przyszłych misji badawczych. A w dalszej przyszłości być może także do kolonizacji?

Źródło: Der Spiegel, Zdj.: Skatebiker at English Wikipedia [GFDL or CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons