Jedwabniki karmione grafenem dają supermateriał

Jedwab jest bardzo dobrym materiałem na ubrania, jednak jego minusem jest delikatność - łatwo go zniszczyć. Okazuje się jednak - co odkryli ostatnio chińscy naukowcy - że jeśli nakarmimy jedwabniki grafenem - materiałem składającym się z pojedynczej warstwy atomów węgla - to stworzą one jedwab dużo wytrzymalszy. A to nie jedyna jego zaleta.

Jedwab jest bardzo dobrym materiałem na ubrania, jednak jego minusem jest delikatność - łatwo go zniszczyć. Okazuje się jednak - co odkryli ostatnio chińscy naukowcy - że jeśli nakarmimy jedwabniki grafenem - materiałem składającym się z pojedynczej warstwy atomów węgla - to stworzą one jedwab dużo wytrzymalszy. A to nie jedyna jego zaleta.

Aby jedwabniki zainteresowały się węglowym materiałem naukowcy pokryli nim liście. I okazało się, że tak proste rozwiązanie zdało egzamin - gąsienice pożywiły się takimi wzbogaconymi roślinami i w efekcie dały super-jedwab, który nie tylko jest dwukrotnie bardziej wytrzymały od zwykłego, ale dodatkowo potrafi przewodzić prąd i ma dużo bardziej uporządkowaną strukturę.

Zadziwiające jest to, że dzieje się tak pomimo faktu, że węgiel stanowi zaledwie 0.2% gotowego materiału.

Na razie nieznany jest dokładny mechanizm tworzenia przez jedwabniki wzmocnionego materiału, jednakże wygląda to na nie lada przełom - nie tylko jeśli chodzi o produkcję ubrań, lecz także o elektronikę.

Źródło: ACS, Zdj.: Fastily at en.wikipedia [CC BY-SA 3.0 or GFDL], from Wikimedia Commons