Geolodzy w końcu odkryli tajemnice superwulkanu Yellowstone

Wulkan Yellowstone jest jednym z najbardziej znanych na świecie, a to dlatego, że nie tylko znajduje się na terenie słynnego, najstarszego i największego parku narodowego na świecie, ale również wielu uważa, że niebawem zgotuje ludzkości globalną zagładę...

Wulkan Yellowstone jest jednym z najbardziej znanych na świecie, a to dlatego, że nie tylko znajduje się na terenie słynnego, najstarszego i największego parku narodowego na świecie, ale również wielu uważa, że niebawem zgotuje ludzkości globalną zagładę.

Naukowcy z University of Oregon i Szwajcarskiego Federalnego Instytutu Technologii w Zurychu pierwszy raz w historii tak dokładnie przeanalizowali dane zebrane przez ostatnie lata na terenie Yellowstone. Dodatkowo posłużyli się zaawansowaną animacją komputerową, z pomocą której mogli zajrzeć do wnętrza tego superwulkanu i poznać największe skrywane przez niego tajemnice.

Ostatni raz wulkan był aktywny ok. 70 tysięcy lat temu i wielu wulkanologów uważa, że ponowna jego erupcja na niewyobrażalną skalę jest nieunikniona i może nastąpić lada moment. Uzasadniają swoje obawy coraz częściej występującymi, nawet całymi seriami, wstrząsami sejsmicznymi w całym rejonie Yellowstone.

Obraz modelowania komputerowego wnętrza superwulkanu Yellowstone. Fot. Dylan P. Colón.

Najnowsze badania, które zostały opublikowane na łamach czasopisma Geophysical Research Letters, pokazują, że od piekła wulkanu dzieli nas tylko bardzo cienka warstwa skorupy ziemskiej, w niektórych miejscach o grubości mniejszej niż 12 kilometrów.

Poniżej tej granicy, która zwana jest progiem środkowo-skorupowym, od 20 do 45 kilometrów poniżej powierzchni ziemi, znajdują się niewyobrażalne pokłady magmy. Obserwacje fal sejsmicznych oraz źródeł uwalniania z gejzerów i szczelin dwutlenku węgla czy helu pozwoliły na stworzenie dokładnej mapy podpowierzchniowych kieszeni wypełnionych magmą.

Chociaż najnowsze odkrycie geologów daje nam wyobrażenie o strukturze wewnętrznej tego ukrytego superwulkanu, wciąż nie mówi, kiedy możemy spodziewać się jego potężnej erupcji. Wszystko wskazuje na to, że odpowiedź na to pytanie jeszcze długo będzie spędzała sen z powiek zarówno naukowców, jak i apokaliptyków z całego świata.

Źródło: GeekWeek.pl/Geophysical Research Letters / Fot. Dylan P. Colón/Twitter