Przyroda
Homo sapiens pojawił się w Europie dużo wcześniej, niż dotychczas sądziliśmy

Wygląda na to, że odnaleziona wiele lat temu w jednej z greckich jaskiń czaszka ma szansę na nowo napisać historię migracji człowieka - okazuje się bowiem, że jest starsza niż można byłoby przypuszczać.

Warto zaznaczyć, że mówimy o znalezisku sprzed kilkudziesięciu lat, ale dopiero teraz udało się ustalić jego prawdziwy wiek i znaczenie. W latach siedemdziesiątych w greckiej jaskini Apidima archeolodzy natknęli się na dwie czaszki, które po badaniach zostały sklasyfikowane jako należące do człowieka neandertalskiego. Tymczasem najnowsze testy przeprowadzone przez naukowców z Grecji, Niemiec, Australii i Wielkiej Brytanii sugerują, że mamy do czynienia ze szczątkami homo sapiens i to sprzed…

… 210 tysięcy lat, czyli „zaledwie” 150 tysięcy lat starszymi niż poprzedni rekordzista w zakresie najwcześniejszych szczątków człowieka współczesnego w Europie. Co jednak najciekawsze, czaszki, które nazwano po prostu Apidima 1 i 2, należą do różnych gatunków - Apidima 2 faktycznie nosi znamiona pochodzenia neandertalskiego, jak np. wystający i charakterystycznie zaokrąglony łuk brwiowy, ale Apidima 1 okazuje się być homo sapiens ze specyficznie zaokrąglonym tyłem czaszki. 

Oczywiście znaleźć tu można również ślady wielu prymitywnych cech, ale nie powinno nas to zupełnie dziwić, bo człowiek współczesny osiągnął pełnię swojej „współczesności” dopiero 50 tysięcy lat temu. Jak się też okazało, czaszki dzieli duża różnica wieku, choć zostały znalezione w odległości 30 cm od siebie - Apidima 2 żył jakieś 170 tysięcy lat temu, czyli w czasach typowych dla człowieka neandertalskiego, a Apidima 1 ok. 210 tysięcy lat temu, co czyni z niego najstarszego przedstawiciela homo sapiens w Europie.

Do tej pory uczono nas, że historia człowieka współczesnego zaczęła się jakieś 300 tysięcy lat temu, ale dopiero jakieś 120 tysięcy lat temu wyszła poza Afrykę. Jeśli więc weźmiemy pod uwagę grecki odkrycie i ostatnio znalezione w Izraelu szczątki sprzed 177 tysięcy lat, to może okazać się, że człowiek współczesny opuścił Afrykę dużo wcześniej niż sądzono i podróżował dużo dalej. Jak twierdzą naukowcy: - Nasze badania sugerują, że na terenie współczesnej południowej Grecji w średnim plejstocenie żyły co najmniej dwie grupy ludzi, wczesna populacja homo sapiens i później człowiek neandertalski.

Źródło: GeekWeek.pl/newatlas/Fot. Uniwersytet Eberharda Karola w Tybindze