Astronomia
Nowe misje SpaceX dla NASA staną się wielkim wkładem w rozwój ludzkości

Amerykańska Agencja Kosmiczna ufa już na tyle firmie Elona Muska, że zaczyna jej powierzać realizację najbardziej kluczowych misji, nie tylko pod względem naukowym, ale również przyszłości całej ludzkości.

Przypominamy, że niedawno NASA poprosiła SpaceX o pomoc w realizacji misji o nazwie Asteroid Impact and Deflectiona Assessment (AIDA), którą chce zrealizować z Europejską Agencją Kosmiczną. W jej ramach powstaje specjalny pojazd Double Asteroid Redirection Test (DART), którego celem będzie lot na planetoidę Didymos (65803) i dokonanie w nią uderzenia.

Naukowcy chcą w ten sposób przetestować technologie, które mogą okazać się zbawienne, gdy Ziemi zagrozi jakaś kosmiczna skała. Może to wszystko wydawać się scenariuszem do jakiegoś filmu sci-fi, ale przyszłość naszej planety i ludzkości nią zamieszkującej nie rysuje się w różowych barwach. Astronomowie ostrzegają, że zagrożenie może nadejść w każdej chwili, a nasza cywilizacja kompletnie nie jest na to przygotowana.

NASA poinformowała, że w jedną z najbardziej karkołomnych misji w historii ludzkości, wartą 69 milionów dolarów, włączy się firma SpaceX. Rola ludzi Elona Muska będzie polegała na pomyślnym wystrzeleniu pojazdu w kosmos za pomocą rakiety Falcon-9. Start ma nastąpić w czerwcu 2021 roku z Bazy Sił Powietrznych Vandenberg w Kalifornii.

Nowe misje SpaceX dla NASA wielkim wkładem w rozwój ludzkości. Fot. NASA.

Teraz dowiadujemy się, że agencja planuje zrealizować z pomocą SpaceX kolejną wielką misję, bo wartą ponad 50 milionów dolarów. Chodzi o Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE), czyli orbitalne obserwatorium promieniowania kosmicznego. Ponad 290-kilogramowe urządzenie będzie składało się z trzech instrumentów, których zadaniem będzie prowadzenie pomiarów polaryzacji promieniowania pochodzącego z najróżniejszych źródeł.

Urządzenie IXPE zostanie wyniesione na orbitę na wysokość 540 kilometrów i ustawione w miejscu, gdzie nie ma wpływu anomalii w polu magnetycznym spowodowanej obecnością wewnętrznego pasa Van Allena. NASA chce pozyskać więcej danych na temat zagrażającemu ludzkości promieniowaniu pochodzącemu z najbardziej energetycznych obiektów znajdujących się w głębi kosmosu.

W najbliższych latach, agencja planuje zlecić firmie Elona Muska kolejne kluczowe misje. SpaceX niewątpliwie cieszy się nie tylko świetną reputacją w branży przemysłu kosmicznego, ale przede wszystkim jest w stanie zrealizować misje znacznie taniej od konkurencji, co jest dla NASA bardzo ważnym aspektem przy planowaniu zasadnych ekonomicznie misji.

Źródło: GeekWeek.pl/SpaceNews / Fot. NASA