Technologia
Każda proteza ręki może zyskać czucie za sprawą e-rękawicy

Sztuczne części ciała, które zachowują się niemal jak te naturalne, to bardzo ważny element w przywracaniu jakości życia osobom po amputacjach - właśnie obserwujemy kolejny ważny krok na tej drodze.

Naukowcy są bardzo oddani tej sprawie, dlatego regularnie słyszymy o nowych wynalazkach, ale nie wszystkie mają takie szanse na sukces jak osiągniecie badaczy z Purdue University. A mowa o specjalnej rękawicy, którą można założyć na protezę ręki, dzięki czemu ta zaczyna naśladować zdolności czuciowe ludzkiego ciała. Furtkę do tego nowego wynalazku otworzył oczywiście postęp w zakresie elastycznej elektroniki, dzięki któremu badacze mogli spojrzeć na protezy w zupełnie inny sposób.

Od jakiegoś czasu możemy więc oglądać protezy pokryte elektroniczną skórą ze zmysłem dotyku czy zdolnością odczuwania bólu, ale zespół z Purdue chce podejść do tematu z nieco innej strony. Mianowicie dostarczyć rozwiązanie kompatybilne z dostępnymi na rynku protezami o różnych rozmiarach i kształtach, zapewniając każdej z nich nowe zdolności - naukowcy zaczęli od zwykłej nitrylowej rękawicy, wyposażonej w elastyczne sensory, a następnie wykończyli ją miękką gumą, imitującą wygląd i wrażenia dotykowe ludzkiej dłoni.

Sensory mają zdolność odczuwania nacisku, temperatury i poziomu wilgotności wszystkiego, z czym wejdą w kontakt. Dane są zbierane i przekazywane do inteligentnego zegarka na nadgarstku, który wyświetla odczyty w czasie rzeczywistym i jednocześnie bezprzewodowo przesyła je dalej, do zewnętrznego urządzenia analizującego. Jak twierdzą badacze: - Opracowaliśmy nowatorski pomysł miękkiej w dotyku i wyposażonej w sensory e-rękawicy, pasującej do wielu kształtów protez.

- Jest ona wyposażona w sensory zbierające takie dane, jak nacisk, temperatura, wilgotność, temperatura czy biosygnały elektrofizjologiczne, jednocześnie wygląda jak ludzka dłoń oraz jest miękka i ciepła jak naturalna. W przyszłości interesujące będzie też dodanie kolejnych sensorów, które ulepszą interfejs naszego rozwiązania, choćby przez informacje dźwiękowe czy wibracje. Mówiąc krótko, rękawica ma ogromny potencjał i choć przed naukowcami jeszcze daleka droga to ukończenia i komercjalizacji pomysłu, to zapowiada się naprawdę przełomowo.

Źródło: GeekWeek.pl/Purdue University / Fot. Purdue University