Astronomia
Na księżycowym i marsjańskim gruncie udało się wyhodować 9 gatunków jadalnych roślin

Przygotowania do kolonizacji Księżyca i Marsa przynoszą niesamowicie rewelacyjne rezultaty. Okazuje się bowiem, że normalne funkcjonowanie na powierzchni tych globów może być łatwiejsze, niż się nam dotąd wydawało.

Przynajmniej tak wynika z najnowszych eksperymentów przeprowadzonych przez holenderskich naukowców. Zainicjowali oni w laboratorium symulowane warunki panujące na powierzchni Srebrnego Globu i Czerwonej Planety. W tym celu przygotowano również tamtejszy regolit, w którym znalazły się sadzonki jadalnych roślin.

Naukowcy z Uniwersytetu Wageningen wykorzystali warstwę pyłu z zwietrzałych skał specjalnie przygotowaną przez NASA. Jest on niemal identyczny jak te występujące na obu ciałach niebieskich. Regolit powstał na bazie pyłu pozyskanego z pustyń w Arizonie i wulkanicznych skał na Hawajach. Skład chemiczny został dokładnie dobrany na powstanie danych uzyskanych z badań Marsa i Księżyca, prowadzonych przez sondę Viking i łazika Pathfinder oraz w ramach misji Apollo.

Badacze umieścili w gruncie materiał organiczny. Na początku będzie on sprowadzany z Ziemi, ale później kompost będzie mógł być pozyskiwany ze zbiorów lub odpadów organicznych. Co ważne, naukowcy chwalą się, że po każdym zbiorze bez problemu można pozyskać wystarczającą ilość nasion do hodowli kolejnych roślin.

Holendrzy prowadzili swoje badania przez kilka lat i za każdym razem rezultat był taki sam. Na obu tych globach można uprawiać ziemskie jadalne rośliny i pozyskiwać z nich cenne składniki odżywcze na potrzeby przeżycia tam kolonizatorów. Wśród 9 roślin znalazły się: rzeżucha, rukola, pomidory, rzodkiew, szpinak, komosa ryżowa, szczypior, groch i por. Dużą ciekawostką tutaj może być fakt, że łatwiej jest uprawiać rośliny na Marsie, niż na Księżycu.

Badania te pokazują też jeszcze jedną bardzo ważną kwestię. A mianowicie, że środowisko marsjańskie mogło kiedyś sprzyjać rozkwitowi biologicznego życia, skoro i dziś stwarza ku temu całkiem dobre warunki. Wielu naukowców jest zdania, że jakieś organizmy mogą funkcjonować tam do dziś, ale ukryte są przed światem zewnętrznym głęboko pod powierzchnią. Mamy je odkryć w ciągu najbliższych 2 lat (zobacz tutaj).

Źródło: GeekWeek.pl/Degruyter / Fot. NASA