Medycyna
Naukowcy odkryli tajemnicę zdrowia stulatków. „Posiadają wyjątkowe komórki”

Czy każdy z nas może dożyć tak zacnego wieku, jakim jest 110 lat? Najnowsze badania rzucają na tę kwestię nieco światła, ale raczej nie mamy dobrych wieści. Trzeba być w tej kwestii kimś wyjątkowym.

Statystycznie niewielu z nas jest w stanie dożyć swoich 110 urodzin, dlatego też naukowcy są tak zafascynowani tymi, którzy tego dokonali. W najnowszych badaniach wzięli pod lupę system odpornościowy osób, które mają na swoim koncie cały wiek doświadczeń i zauważyli, że te wyjątkowe jednostki mogą się pochwalić dużą ilością komórek odpornościowych, niezwykle rzadkich nawet u młodych, zdrowych osób. Czemu wyjątkowe? Bo szacuje się, że na całym świecie żyje mniej niż 1000 osób, które skończyły 110 lat.

Z poprzednich badań wiemy już, co nie jest dla nikogo większym zaskoczeniem, że generalnie nie imają się ich nowotwory, a przez całe życie rzadko zmagali się też z infekcjami. Naukowcy doszli więc do wniosku, że musi chodzić o ich układ immunologiczny, w związku z czym w najnowszych badań RIKEN Center for Integrative Medical Science (IMS) i Keio University postanowili porównać ich organizmy z młodszymi osobami. W tym celu pobrali ponad 40 tysięcy komórek od 7 superstulatków i ok. 20 tysięcy od 5 młodszych osób w wieku 50, 60, 70 i 80 lat. 

Szybko okazało się, że są między nimi ogromne różnice - starsze osoby miały mniej komórek B, odpowiedzialnych za produkcję przeciwciał do walki z patogenami, ale miały za to taką samą liczbę komórek T, tzw. żołnierzy naszego systemu immunologicznego. Co więcej, superstulatkowie mogą się pochwalić dużo większą liczbą konkretnego typu komórek typu T, limfocytów Tc - normalnie stanowią one 10-20% wszystkich komórek T, tymczasem u superstulatków było to ok. 80%! 

Dalsze badania pokazały też, że nie chodzi tu raczej o fakt, że od początku miały ich tak dużo, ale raczej zdolność organizmu do wyjątkowego przystosowania się do procesu starzenia. Zaskakujące? Zdecydowanie i naukowcy mają nadzieję lepiej zgłębić temat w przyszłości, szczególnie że grupa testowa była niewielka, a jak łatwo się domyślić zgromadzenie próbek od superstulatków rozsianych po świecie nie będzie wcale łatwym zadaniem.  - Wierzymy, że ten typ komórek, rzadko występujący u większości młodych osób, może być istotnym elementem immunoinwigilacji organizmy. To bardzo ekscytujące, bo daje nam nowe spojrzenie na to, jak ludzie żyjący długo, chronią się przed takimi schorzeniami, jak nowotwory czy infekcje - dodają badacze.

Źródło: GeekWeek.pl/RIKEN