Astronomia
Solar Orbiter, czyli wielka misja badań Słońca z udziałem polskich naukowców

Słońce wciąż jest dla nas jedną wielką tajemnicą. I jeszcze długo tak pozostanie. Jednak dzięki Polakom, świat astronomii niebawem będzie mógł lepiej prognozować kosmiczną pogodę, która ma duży wpływ na nasze życie.

Żyjemy w czasach, w których ze wszystkich możliwych stron otaczamy się różnej maści urządzeniami elektronicznymi. Ma to swoje ogromne plusy, ponieważ technologia ułatwia nam życie i pozwala szybciej się rozwijać, jednak coraz większe od niej uzależnienie sprawia, że bez niej możemy stać się całkowicie bezradni.

Może to wydać się dla wielu dziwne, ale ten problem dostrzegają astronomowie z Europejskiej Agencji Kosmicznej. Pewnie zastanawiacie się, co oni w ogóle mają z tym wspólnego. A jednak. Chodzi o naszą dzienną gwiazdę, która odpowiada za kosmiczną pogodę. Ma ona wpływ na wszystkie obiekty przemierzające Układ Słoneczny, w tym również na Ziemię i nas wszystkich.

Aktywność Słońca jest stale monitorowana przez astronomów, ale ten fakt pozostawia jeszcze wiele do życzenia. Potężne rozbłyski słoneczne nie tylko są niezwykle niebezpieczne dla astronautów przebywających na pokładzie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej i na spacerach poza nią, ale również orbitalnych instalacji komunikacyjnych i całej naziemnej infrastruktury energetycznej. Tylko jeden potężny rozbłysk mógłby strącić z orbity setki satelitów, uszkodzić elektrownie i pozbawić energii elektrycznej połowę ludzkości.

Instrument (Spectrometer/ Telescope for Imaging X-rays (STIX) opracowny przez Polaków dla misji Solar Orbiter. Fot. Jan Hellmann.

Europejska Agencja Kosmiczna postanowiła więc wysłać w kierunku Słońca misję badawczą w postaci sondy o nazwie Solar Orbiter. Naukowcy liczą, że dzięki niej będziemy mogli dowiedzieć się więcej o tym obiekcie, spróbować lepiej przewidywać kosmiczną pogodę i na tej podstawie odpowiednio szybciej się przygotować na niebezpieczne wydarzenia.

Udział w misji mają również Polacy. Naukowcy z Centrum Badań Kosmicznych Polskiej Akademii Nauk zbudowali m.in. teleskop rentgenowski o nazwie STIX. Jest on jednym z sześciu urządzeń pracujących w zakresach promieniowania od widzialnego po rentgenowskie. Polski instrument jest najważniejszy, bo odpowiada za monitorowanie rozbłysków słonecznych, które są najbardziej niebezpieczne dla nas i instalacji kosmicznych.

Ale to nie wszystko. Polacy zbudowali również komputer pokładowy, obudowę mechaniczną systemu do precyzyjnego określenia położenia Słońca, układy do testów elektroniki oraz przeprowadzili eksperymenty termiczne i integralne tych technologii. Sonda Solar Orbiter znajdzie się w przestrzeni kosmicznej na dniach, a pierwsze wyniki badań powinniśmy otrzymać w przyszłym roku.

Źródło: GeekWeek.pl/ESA/CBK PAN / Fot. ESA