Ekotechnologia
Powstało urządzenie, które produkuje energię elektryczną z wilgotnego powietrza

Technologie pozyskiwania energii ze źródeł odnawialnych rozwijają się w szybkim tempie. To bardzo cieszy, bowiem dzięki nim będziemy mogli niebawem zaspokoić potrzeby energetyczne ludzkości bez obciążania przyrody.

Niedawno doszły do nas ciekawe wieści o opracowaniu technologii do produkcji mięsa z powietrza, a teraz dowiadujemy się, że naukowcy z University of Massachusetts w Amherst zbudowali urządzenie, które produkuje z powietrza zieloną energię elektryczną. W obu przypadkach zawdzięczamy to niezwykłym cechom bakterii.

Urządzenie o nazwie Air-gen działa na dość prostej zasadzie. Bazuje ono na elektrodach z białkowymi nanodrutami. Białka są produkowane przez bakterie zwane Geobacter. Generator powietrza łączy elektrody z nanodrutami białkowymi w taki sposób, że prąd elektryczny jest generowany z pary wodnej naturalnie obecnej w atmosferze.

Cienka warstwa białkowych nanodrutów ma grubość grubość mniejszą niż 10 mikronów. Dno filmu spoczywa na elektrodzie, podczas gdy mniejsza elektroda pokrywająca tylko część filmu nanoprzewodowego znajduje się na górze. Film adsorbuje parę wodną z atmosfery. Połączenie przewodności elektrycznej i chemii powierzchni nanodrutów białkowych, w połączeniu z drobnymi porami między nanodrutami w warstwie, tworzy warunki, które wytwarzają prąd elektryczny między dwiema elektrodami.

Co ciekawe, urządzenie może produkować energię elektryczną praktycznie bez przerwy, 24 godziny na dobę przez 7 dni w tygodniu, i to na obszarach o wyjątkowo niskiej wilgotności, takich jak np. Sahara. Naukowcy informują, że koszty wytworzenia energii przez Air-gen nie są duże i całe przedsięwzięcie jest na tyle opłacalne, że zamierzają niebawem ruszyć z jego masową produkcją na dużą skalę.

Twórcy urządzenia chwalą się, że „to najbardziej niesamowite i ekscytujące jak dotąd zastosowanie nanodrutów białkowych”. Generator powietrza jest niezwykle praktyczny, gdyż nie wymaga światła słonecznego ani wiatru i działa nawet w pomieszczeniach. Co ważne, może generować energię nawet w obszarach o wyjątkowo niskiej wilgotności, takich jak Sahara.

Naukowcy z University of Massachusetts w Amherst mają zamiar popracować na zwiększeniem efektywności swojego urządzenia. Już teraz Air-gen może z powodzeniem zasilić małą elektronikę. Możemy spodziewać się, że w niedalekiej przyszłości takie technologie pozyskiwania energii ze źródeł odnawialnych zaczną zasilać ubieralną elektronikę, a nawet większe urządzenia mobilne. Trzymamy kciuki.

Źródło: GeekWeek.pl/Nature / Fot. University of Massachusetts w Amherst