Medycyna
Teraz możesz pomóc naukowcom w walce z koronawirusem! Zobacz, co zrobić (film)

Dopiero co pisaliśmy o zamknięciu programu SETI, który opierał się na crowdsourcingu, a już mamy okazję zapoznać się z nowym projektem, który chce w słusznym celu skorzystać z mocy obliczeniowej naszych komputerów.

A mowa o grupie naukowców Uniwersytetu Stanforda, który chcą pomóc w walce z koronawirusem, korzystając w tym celu z zewnętrznych komputerów podpiętych do sieci. Właśnie ruszył nabór ochotników, a cel jest naprawdę ważny, bo chodzi o opracowanie terapii leczącej choroby wywołane siejących spustoszenie na całym świecie koronawirusem Covid-19… ale nie tylko. Folding@home (FAH) wykorzystuje moc obliczeniową komputerów podłączonych do internetu, żeby symulować złożony proces zwijania (fałdowania) białka, który może pomóc znaleźć skuteczną terapię dla wielu chorób, jak choćby Alzheimer, nowotwory, SARS czy obecny koronawirus (zobacz tutaj). 

Jak tłumaczy Folding@home: - W przypadku obu koronawirusów, zarówno SARS, jak i Covid-19, pierwszy krok infekcji ma miejscu w płucach, kiedy białko na powierzchni wirusa wiąże się z białkiem receptorowym. Proteiny nie są statyczne, poruszają się, zwijają i rozwijają, przyjmując rozmaite kształty, musimy więc zbadać nie tylko jeden kształt białka wirusowego, ale i wszystkie sposoby, w jaki ono zwijaj się i rozwija, przyjmując alternatywne kształty. Poznanie tych informacji może pomóc nam w końcu opracować leki, dzięki którym będzie można walczyć z infekcją wirusową. 

Tyle że takie symulacje i obliczenia wymagają ogromnej mocy obliczeniowej, którą FAH chce uzyskać poprzez udział ochotników, udostępniających część zasobów swoich komputerów podłączonych do sieci, kiedy ich nie używają. Projekt w przeszłości był całkiem głośny i korzystał nawet z pomocy użytkowników PlayStation 3, którego rdzenie lepiej radziły sobie z tym zadaniem niż komputery, ale Sony usunęło tę funkcjonalność ze swojego sprzętu w 2012 roku. Teraz, aby dobrowolnie wziąć udział w programie, należy pobrać oprogramowanie FAH na swój komputer. 

To pozwoli spożytkować nieużywaną moc naszych komputerów, która trafi Folding@home Consortium, „gdzie zespół badaczy Memorial Sloan Kettering pracuje nad lepszym zrozumieniem potencjalnych możliwości leczenie infekcji wywołanej koronawirusem Covid-19. A przypominamy, że na mamy już ponad 89 tysięcy potwierdzonych zachorowań, z czego 3000 osób nie przeżyło infekcji, która objawia się najczęściej kaszlem, wysoką gorączką i dusznościami. W Polsce na ten moment mamy zaś 16 potwierdzonych przypadków i jak prognozują specjaliści, z każdym dniem będzie ich przybywać, dlatego tak ważne jest szybkie opracowanie skutecznych metod walki z wirusem.

Źródło: GeekWeek.pl/Folding@home