Astronomia
Virgin Galactic: Podróże na granicę kosmosu będą hitem drugiej połowy tego roku [FILM]

Jeszcze nigdy w historii ludzkości nie byliśmy tak blisko rozpoczęcia ery kosmicznej turystyki dla szarych ludzi, a to wszystko dzięki szefowi grupy Virgin, Richardowi Bransonowi i jego firmie Virgin Galactic.

W sierpniu 2019 roku otwarto Spaceport America w Nowym Meksyku, czyli portu, z którego turyści będą odbywali loty VMS Eve i VSS Unity na granicę kosmosu. W lutym oba pojazdy pojawiły się pierwszy raz w Spaceport America, a teraz wykonały one pierwszy testowy lot wokół ośrodka. To historyczne wydarzenie, bo jak zapowiada Richard Branson, oznacza to, że wszystko jest już zapięte na ostatni guzik i niebawem powinniśmy spodziewać się pierwszego lotu z turystami.

Testowy lot odbył się wczoraj (01.05). VMS Eve (WhiteKnightTwo) wzbił się na wysokość 4500 metrów ponad powierzchnię Ziemi i wypuścił VSS Unity. Statek powrócił w pełni pomyślnie o własnych siłach do portu Spaceport America. „Chciałbym pogratulować naszemu zespołowi, że osiągnął ten kamień milowy, szczególnie w tych trudnych czasach” - powiedział George Whitesides, dyrektor generalny Virgin Galactic.

Firma docelowo ma korzystać z aż trzech maszyn. Dwie z nich są już dostępne do testów, natomiast trzecia znajduje się w budowie. Virgin Galactic prowadzi już też regularne treningi dla wszystkich tych, którzy wykupili bilety i są zdecydowani na lot. Richard Branson zaprezentował też niedawno kostiumy dla kosmicznych turystów, obuwie i kurtki. Zostały one zaprojektowane i uszyte wraz z ekspertami ze słynnej firmy Under Armor.

Każdy kombinezon będzie indywidualnie szyty na miarę, a na nim znajdzie się flaga kraju pochodzenia turysty oraz jego imię i nazwisko. Odzież była projektowana w gronie największych na świecie specjalistów, a w tym: astronautów, pilotów, lekarzy, fanów sportów ekstremalnych i, oczywiście, stylistów i projektantów mody. Kombinezony zawierają technologię Rush, dzięki której mięśnie będą stymulowane i przez to szybciej się regenerowały. Tymczasem miękka wyściółka i specjalne tkaniny pozwolą na zapewnienie komfortu termicznego.

Virgin Galactic chce inicjować loty na granicę kosmosu, co nawet 30 godzin. Jest to konieczne, ponieważ jest tak duże zainteresowanie tego typu podróżami. Richard Branson ujawnił, że w tej chwili zainteresowanych lotem jest niemal 3300 osób. Trzeba tutaj podkreślić, że są to osoby, które na 100 procent są przygotowane do lotu psychicznie i fizycznie, a także kupiły bilety po 250 tysięcy dolarów. Z każdym dniem liczba klientów rośnie.

Chociaż cena biletu może wielu przerażać, to jednak jest niemal pewne, że z czasem będzie ona spadać. Ma to być zasługą ostrej konkurencji w postaci firmy Blue Origin i jej rakiety New Shepard oraz kapsuły Crew Capsule 2.0. Spadki cen wpłyną też na przyspieszenie rozwoju i ożywienie zainteresowania tą gałęzią przemysłu kosmicznego.

Źródło: GeekWeek.pl/Virgin Galactic / Fot. Virgin Galactic