Astronomia
NASA oferuje nagrody za pomysły na… księżycowe toalety. Będą służyły kolonizatorom

Chociaż brzmi to jak fragment jednego z odcinków Teorii Wielkiego Podrywu, to wcale nie żartujemy, bo amerykańska agencja kosmiczna naprawdę szuka pomocy u inżynierów z całego świata.

NASA ma nadzieję, że misja Artemis, której celem jest zabranie astronautów na Księżyc już w 2024 roku, zakończy się sukcesem, ale wymaga to jeszcze wielu poważnych inwestycji. Na przykład w księżycowe toalety, bo przecież załoga nie obejdzie się bez załatwiania swoich potrzeb fizjologicznych - co jednak ciekawe, agencja kosmiczna chce tu skorzystać nie tylko ze swoich inżynierów, ale i pomysłów opinii publicznej. Dlatego też na platformie crowdsourcingowej HeroX wystartował 8-tygodniowy program o nazwie Lunar Loo Challenge, w ramach którego każdy może zgłosić swój pomysł i zgarnąć nagrodę. 

Na autorów (indywidualnych lub zespoły) trzech najciekawszych propozycji czeka łącznie 35 tysięcy dolarów nagrody (odpowiednio 20, 10 i 5 tysięcy dolarów), a zwycięzcy dostaną dodatkowo możliwość porozmawiania o swoich pomysłach z inżynierami NASA oraz mogą liczyć na prywatną wycieczkę po Johnson Space Center (chociaż agencja nie refunduje dojazdu do Houston). Co ciekawe, w konkursie może wziąć udział każda osoba, która ukończyła 18 lat, ale młodsi myśliciele również nie będą pokrzywdzeni, bo dla nich przewidziano osobną kategorię Junior, a zwycięstwo pozwoli zdobyć rozpoznawalność, certyfikat, oficjalne gadżety NASA i inne tajemnicze nagrody.

A jakie są wymagania względem projektu? Toaleta musi pracować kompatybilnie z grawitacją księżycową, a także być w pełni funkcjonalna podczas lotu, bo na stałe będzie umiejscowiona wewnątrz lądownika Artemis. Co więcej, urządzenie musi być kompaktowe i lekkie (poniżej 15 kg w ziemskiej grawitacji), wodo- i energooszczędne, posiadać cichy system spłukiwania (poniżej 60 decybeli), być odpowiednie zarówno dla kobiet, jak i dla mężczyzn oraz radzić sobie z płynnymi i stałymi odpadami - szczegółowa lista wymagań dostępna jest na stronie projektu, więc zainteresowanych odsyłamy TUTAJ. Żeby wziąć udział w konkursie należy złożyć projekt do 17 sierpnia i poczekać na wyniki, które mają zostać ogłoszone 30 września.

- W programie Artemis NASA chce wysłać na Księżyc pierwszą kobietę i kolejnego mężczyznę w 2024 roku, a celem jest, żeby dokonać tego z użyciem mniejszego obciążenia, objętości i energii, tak prosto jak to tylko możliwe. Ten wysiłek ma szansę pozostać na dobrej drodze dzięki współpracy NASA i komercyjnych partnerów. Ci partnerzy projektują i tworzą różne elementy będące częścią programu, w tym księżycowe toalety i łaziki (...) Projektowanie i tworzenie księżycowych toalet może nie być tak ekscytujące i intrygujące jak tworzenie narzędzi do eksploracji Księżyca, ale są one tak samo potrzebne - czytamy na stronie projektu. - Przygotowując się do tak nadzwyczajnego wydarzenia nie możemy jednak zapomnieć o podstawowych potrzebach astronautów - dodaje menadżer projektu,  Mike Interbartolo.

Źródło: GeekWeek.pl/NASA