Styl życia
Seniorzy są dziś znacznie mądrzejsi, silniejsi i szybsi niż jeszcze 30 lat temu

Ciekawe badania fińskich naukowców porównały fizyczne i kognitywne możliwości grupy starszych osób w 2017 roku z podobną grupą wiekową, ale sprzed 30 lat - wyniki są zaskakująco pozytywne.

Ostatni wiek to naprawdę spory wzrost średniej długości ludzkiego życia i jednocześnie naszych oczekiwań względem tej kwestii, chociaż część specjalistów sugeruje, że badania medyczne powinny skupić się raczej na jakości, a nie długości życia. W 2001 roku Światowa Organizacja zdrowia wprowadziła więc do globalnych analiz nową miarę, a mianowicie HALE (ang. healthy life expectancy), czyli spodziewaną długość życia w optymalnym zdrowiu. Ma to podkreślać nowe podejście do tej kwestii, czyli skupienie na życiu w zdrowiu, a nie na samym jego długości, bo skoro ludzie regularnie będą żyli dłużej niż 70 lat, to należy zadbać o to, żeby jako seniorzy czuli się dobrze. 

I wydaje się, że to naprawdę działa, bo jak możemy zauważyć we wspomnianych na wstępie badaniach, poprawa jest obecnie zauważalna w niemal wszystkich aspektach życia seniorów. A przeprowadzili je naukowcy z fińskiego University of Jyväskylä, porównując dwie grupy seniorów w podobnym wieku, których różnią jednak czasy, w jakich weszli w wiek senioralny. Pierwsza grupa składała się z ok. 500 ochotników w wieku 75-80 lat (urodzonych między 1910 a 1914 rokiem), którzy w 1989 roku wzięli udział w wielu różnych testach oceniających ich sprawność fizyczną i kognitywną. Druga grupa, urodzona w latach 1938-1943, ukończyła ten sam zestaw testów w 2017 roku. Wnioski?

- Te badania są unikatowe, ponieważ na świecie jest tylko kilka podobnych, porównujących wyniki osób w tym samym wieku, ale żyjących w różnych czasach. Nasze miary skupiały się na tym, jak starsi ludzie radzą sobie w codziennym życiu i jednocześnie określały ich wiek funkcjonalny - tłumaczy zarządzająca projektem Taina Rantanen. Jeśli zaś chodzi o same wyniki, to u grupy urodzonej później poprawa została zanotowana w niemal każdym aspekcie - fizycznej sprawności, szybkości chodzenia, sile chwytu (5-25% lepiej), sprawności kolan (20-47% lepiej) czy wydolności płucnej. Co więcej, podobne rezultaty naukowcy odnotowali w przypadku testów kognitywnych, nie ma więc wątpliwości, że nie tylko żyjemy dłużej, ale i jesteśmy sprawniejsi. 

Dlaczego tak się dzieje? Jeden z badaczy, Matti Manukka, wskazuje tu na wiele różnych czynników: - Grupa 75-80-latków urodzona później dorastała i żyła w zupełnie innym świecie niż ich rówieśnicy 3 dekady wcześniej. A w tym czasie zaszło wiele ważnych zmian, w tym lepsze żywienie czy dbałość o higienę, poprawa w zakresie opieki zdrowotnej i systemu edukacji, łatwiejszy dostęp do edukacji i lepsze warunki pracy. Z jednej strony należy się z tego cieszyć, ale z drugiej naturalnie pojawiają się wyzwania, bo mamy bardzo dużo seniorów, którymi w końcu trzeba się będzie opiekować, więc systemy muszą być na to przygotowane: - Pośród starzejącej się populacji odbywają się jednocześnie dwie ważne zmiany: życie w zdrowiu do starszego wieku i zwiększona liczba osób bardzo wiekowych, które potrzebują specjalnej pomocy - dodaje Rantanen.

Źródło: GeekWeek.pl/University of Jyväskylä