Skutecznie wszczepiono szczurowi sztuczny móżdżek

Móżdżek (łac. cerebellum) to część mózgu obecna u wszystkich kręgowców. Odpowiada ona za koordynacje ruchów i utrzymanie równowagi ciała. Ostatnio naukowcom udało się skutecznie wszczepić szczurowi całkowicie sztuczny, stworzony w laboratorium implant. Deus Ex coraz bliżej.

Móżdżek (łac. cerebellum) to część mózgu obecna u wszystkich kręgowców. Odpowiada ona za koordynacje ruchów i utrzymanie równowagi ciała. Ostatnio naukowcom udało się skutecznie wszczepić szczurowi całkowicie sztuczny, stworzony w laboratorium implant. Deus Ex coraz bliżej.

Implanty takie mogłyby w przyszłości pomóc wszystkim osobom, które ucierpiały z powodu udaru, w wyniku którego ten obszar mózgu uległ u nich uszkodzeniu. Mogłyby one nawet pomóc zwiększyć możliwości mózgu u zdrowych ludzi, którzy przykładowo z wiekiem utracili część funkcji kognitywnych.

Do tej pory udawało się badaczom tworzyć elektryczne implanty zdolne do komunikacji z mózgiem, lecz komunikacja taka zawsze była jednostronna (czy to w kierunku implant->mózg, czy w drugą stronę). Teraz naukowcy z Uniwersytetu w Tel Awiwie stworzyli implant, który potrafi zarówno odbierać sygnały z pnia mózgu oraz je interpretować, a następnie wysyłać odpowiedni sygnał w inny region pnia mózgu, który zmusza neurony odpowiedzialne za motorykę do określonego działania.

Stworzenie takiego implantu musiało być poprzedzone długimi badaniami prawdziwego móżdżku - i sygnałów przez niego wysyłanych i odbieranych. Sztuczny móżdżek nie musi nawet znajdować się wewnątrz czaszki. Do szczurzej "jednostki centralnej" został on podpięty za pomocą elektrod.

Aby przetestować skuteczność chipu, wyłączono u szczura naturalny móżdżek, a następnie podpięto zwierzę pod implant. Następnie spróbowano u niego (szczur przez cały czas znajdował się w stanie całkowitej narkozy) wytworzyć odruch - mrugnięcie, które związane było z odpowiednim sygnałem dźwiękowym. W tym celu najpierw puszczano w kółko ten sygnał, dmuchając delikatnie szczurowi w oko. Następnie sprawdzono czy na sam dźwiękowy sygnał reaguje on mrugnięciem. I tak się właśnie stało. U szczura bez chipu nie udało się podobnego efektu uzyskać.

W przyszłości wiadomo do czego może to doprowadzić - implantów, które będą w stanie u ludzi dotkniętych wszelkimi chorobami przywrócić funkcje zdrowego mózgu, a także zwiększyć możliwości centralnej jednostki u ludzi zdrowych.

Sami naukowcy twierdzą jednak, że dojście do tak zaawansowanego urządzenia może zająć jeszcze całe dekady. Choć jesteśmy coraz bliżej.

Źródło: Newscientist