Tajemnica cząstek szybszych od światła wyjaśniona

Pamiętacie burzę jaką wywołały w środowisku naukowym (i nie tylko) doniesienia o tym, że odkryto neutrina podróżujące szybciej od światła? Otóż teraz naukowcy z holenderskiego Uniwersytetu Groningen odnaleźli wyjaśnienie, które niestety (przynajmniej dla wszystkich, którzy liczyli na podróże w czasie) jest dużo bardzie prozaiczne.

Pamiętacie burzę jaką wywołały w środowisku naukowym (i nie tylko) doniesienia o tym, że odkryto neutrina podróżujące szybciej od światła? Otóż teraz naukowcy z holenderskiego Uniwersytetu Groningen odnaleźli wyjaśnienie, które niestety (przynajmniej dla wszystkich, którzy liczyli na podróże w czasie) jest dużo bardzie prozaiczne.

We wrześniu naukowcy z instytutu badawczego CERN pod Genewą donieśli o odkryciu, które zaprzeczało teorii względności Einsteina. Twierdzili oni bowiem o odkryciu cząstki poruszającej się szybciej od światła.

Dziwny wynik uzyskano wysyłając neutrino (cząstkę elementarną o zerowym ładunku elektrycznym należąca do grupy leptonów) z laboratorium CERN pod Genewą do włoskiego laboratorium w Gran Sasso – oddalonego o 730 kilometrów.

Według obecnie ujawnionych badań holenderskich fizyków wychodzi jednak, że badacze z CERN nie wzięli pod uwagę jednego - relatywnego ruchu satelity GPS, który dbał o dokładną synchronizację zegarów naziemnych w miejscu prowadzenia eksperymentu.

Satelita ten, znajdujący się około 20 tysięcy kilometrów nad naszymi głowami, poruszał się z mniej więcej pod kątem 55 stopni do równika z zachodu na wschód - co się pokrywało z ruchem neutrin biorących udział w eksperymencie. Ten relatywny ruch nie został wzięty pod uwagę przez prowadzących eksperyment naukowców, a zdaniem Ronalda van Elburga z Uniwersytetu w Groningen ruch ten spowodowałby różnicę wynoszącą 32 nanosekundy w obie strony. A jak pamiętamy - właśnie o około 64 nanosekundy szybciej od światła miały poruszać się rekordowe neutrina.

Wygląda więc na to, że teoria względności Einsteina nadal jest w pełni poprawna.

Źródło:Cornell University Library